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Reino Unido avanza con trigo transgénico alto en hierro y Brasicáceas editadas con CRISPR


Los investigadores del Centro John Innes (JIC) en Reino Unido han solicitado al Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) su aprobación para realizar ensayos de campo con trigo genéticamente modificado (GM) alto en hierro y Brasicáceas (especie que incluye al brócoli y colifor) editadas con CRISPR.


Se planea que las dos pruebas de campo a pequeña escala se realicen en el Centro John Innes en el Norwich Research Park, dentro de sus instalaciones de prueba existentes y confinadas, entre abril y septiembre desde 2019 a 2022.

El ensayo con el trigo alto en hierro sigue una investigación en el Centro John Innes que identificó un gen, TaVIT2, que codifica un transportador de hierro en el trigo.

Los científicos utilizaron este conocimiento para desarrollar una línea de trigo en la que se dirige más hierro al endospermo, la parte del grano a partir de la cual se muele la harina blanca.

La deficiencia de hierro o la anemia es un problema de salud mundial, pero el contenido de hierro de los cultivos básicos como el trigo ha sido difícil de mejorar con mejoramiento convencional, y como resultado muchos productos de trigo para consumo humano están fortificados artificialmente con hierro.

Aumentar la calidad nutricional de los cultivos, conocida como biofortificación, es un enfoque sostenible para aliviar las deficiencias de micronutrientes. El solicitante de la prueba de campo de trigo es el científico chileno Cristobal Uauy, líder del proyecto en el Centro John Innes. Para obtener más información sobre este ensayo de campo, pueden revisar las preguntas frecuentes sobre la prueba de trigo con alto contenido de hierro del JIC.

En la misma solicitud para Defra, el líder del proyecto en JIC, el profesor Lars Ostergaard solicitó la aprobación para ensayar con las plantas de la especie Brassica oleracea, modificadas con la tecnología de edición de genes CRISPR-Cas9. Esta tecnología permite a los investigadores evitar que un gen existente funcione (silenciamiento), para confirmar la función de un gen específico.

Esta prueba de campo está diseñada para determinar la función del gen MYB28, que regula el metabolismo del azufre en las Brasicáceas cultivadas en campo; esta especie incluye muchos alimentos comunes como el repollo, el brócoli, la coliflor, el repollo rizado y las coles de Bruselas.

La producción de compuestos que contienen azufre en las Brasicáceas es de importancia económica y nutricional debido a su potencial de promoción de la salud.

Las solicitudes se hacen bajo la sección 111 de la Ley de Protección del Medio Ambiente de 1990 y serán consideradas por el Secretario de Estado junto con cualquier representación relacionada con cualquier riesgo de impacto ambiental.

El Secretario de Estado colocará la información sobre este lanzamiento de OGMs propuesto en un registro público dentro de los 12 días posteriores a la recepción de la solicitud. El número de referencia para estas aplicaciones es 19/R52/01 y 19/R52/02.


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