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Reino Unido inicia ensayo de campo con trigo transgénico alto en hierro para combatir anemia


Científicos agrícolas en el Centro Jhon Innes (Reino Unido), están llevando a cabo un ensayo de campo con trigo genéticamente modificado (GM) que produce harina blanca alta en hierro, lo que podría traer beneficios para la salud a quienes padecen anemia por deficiencia de este importante nutriente.


Una prueba de campo de tres años de las plantas biofortificadas se está llevando a cabo bajo condiciones controladas en el Centro John Innes (JIC) en el Parque de Investigación de Norwich, luego de que el gobierno otorgara la aprobación.

El proyecto sigue los avances en la secuenciación del genoma del trigo que ha permitido a los investigadores identificar los genes responsables del transporte de hierro, un importante micronutriente que aumenta los niveles de hemoglobina en la sangre.

El equipo del JIC ha podido mover uno de esos genes y activarlo en el endospermo, la parte principal con almidón de la semilla de trigo que produce harina blanca, pero tiene un bajo contenido de hierro.

Actualmente, la harina blanca se fortifica hierro en polvo o sales de hierro, pero las pruebas de cultivo, si tienen éxito, eliminarán la necesidad de este proceso al crear una planta de trigo que produce harina con su propio hierro natural incorporado.

El líder del proyecto, el Dr. Janneke Balk, dijo que aumentar los niveles de hierro en los alimentos de consumo diario podría ayudar a los mil millones de personas que sufren anemia por deficiencia de hierro en el mundo.

«Hemos apuntado a la harina blanca porque después de años de campañas para que las personas coman productos integrales, muchas personas aún prefieren el pan blanco y los panecillos», dijo.

“Además, la harina integral que utiliza las porciones de salvado y germen de trigo de la semilla, contiene más hierro, pero no todo es absorbido por el cuerpo. Al producir harina blanca con alto contenido de hierro, podemos llegar a más personas y lograr el mayor impacto en la salud pública «.

El profesor chileno Cristobal Uauy, ingeniero agronómo y Ph.D, también líder del proyecto en el JIC, dijo que las pruebas son necesarias y oportunas.

“El trigo es uno de los principales productos alimenticios del mundo. Aquí en el Reino Unido, más del 99% de los hogares consumen productos de trigo”, afirmó. “Durante muchos años, hemos intentado mejorar el contenido de micronutrientes en el trigo, especialmente el contenido de hierro, pero es difícil usar métodos de mejoramiento tradicional».

Cristobal Uauy, investigador de trigo en el Centro John Innes. Fue uno de los líderes del proyecto para secuenciar el genoma del trigo. | Foto: JIC.

“Llevamos varios años trabajando en el invernadero y sabemos que estas plantas de trigo pueden acumular una gran cantidad de hierro. Ahora lo importante es ver cómo crecen y se comportan en el campo».

«Si vemos que las plantas se comportan como lo hacen en el invernadero, estamos un paso más cerca de tener un impacto en la salud pública».

La solicitud para realizar los ensayos se realizó bajo la Ley de Protección Ambiental de 1990 y fue considerada por el secretario de estado, junto con las declaraciones relacionadas con el riesgo de impacto ambiental.

El JIC dice que la prueba se llevará a cabo dentro de instalaciones confinadas existentes entre abril y septiembre, desde 2019 hasta 2022.

Toda la propiedad intelectual del proyecto estará disponible de forma gratuita para que los obtentores y agricultores puedan acceder y utilizar, según lo permitan las regulaciones para los cultivos transgénicos.

El profesor Uauy agregó: “Cuando los fitomejoradores utilizan métodos tradicionales, estamos observando alrededor de 500 mil mutaciones en una planta».

“En este caso tenemos una mutación específica, una edición que hemos generado en esta planta de trigo. Este es el mismo método que vemos en la naturaleza, pero es un enfoque mucho más específico y preciso en comparación con las mutaciones de mejoramiento tradicional».


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