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Selección de las mejores microalgas para la producción de biodiésel

Selección de las mejores microalgas para la producción de biodiésel
Diagrama esquemático del proceso de obtención de puntaje general para la evaluación de especies de microalgas para la producción de biodiesel. Crédito: Lucas Martín

Las microalgas son una fuente de energía prometedora para reemplazar los combustibles fósiles, ya que tienen varias ventajas sobre los cultivos convencionales utilizados para el biodiesel comercial.


por el Instituto Americano de Física


Las microalgas tienen un ciclo de vida más corto y pueden desarrollarse en entornos no aptos para la agricultura, por lo que no compiten con los cultivos alimentarios por los recursos.

En el Journal of Renewable and Sustainable Energy , los investigadores desarrollaron una metodología para analizar las propiedades de diferentes especies para seleccionar las mejores microalgas para su uso como fuente de energía teniendo en cuenta aspectos biológicos, económicos y ambientales.

A pesar de las ventajas de las microalgas y las mejoras en los procedimientos de cultivo, se han estudiado relativamente pocas especies como materia prima de biodiesel . Se han evaluado diferentes propiedades con el fin de seleccionar especies de microalgas adecuadas para el biodiésel, incluida la tasa de crecimiento y el contenido de lípidos, la productividad de lípidos, la composición de ácidos grasos y la calidad del biodiésel. Sin embargo, los métodos estándar para determinar estas propiedades a menudo se ven obstaculizados por el volumen de material requerido para el análisis y la necesidad de equipos específicos, lo que genera altos costos .

«Nuestro trabajo permite realizar un análisis de las microalgas basado en datos a escala de laboratorio, sin la necesidad de pasar por un experimento a escala piloto», dijo el autor Lucas Martín.

Los investigadores crearon un puntaje general que estandarizó los criterios para posibles cultivos a gran escala, cubriendo los requisitos de producción de biomasa y aceite, el contenido de triacilglicéridos y la calidad del biodiésel. Examinaron nueve tipos de microalgas y encontraron que las diatomeas bentónicas nativas H. coffeaeformis, Navicula cincta y N. gregaria parecían ser las especies más prometedoras para la producción de biodiesel.

«Esta herramienta proporciona un criterio útil para seleccionar especies de microalgas adecuadas para la producción comercial de biodiesel», dijo Martín. “Lo más sorprendente fue la baja puntuación obtenida por especies ampliamente estudiadas para la producción de biodiesel como Chlorella vulgaris”.

Los investigadores también descubrieron nuevas áreas prometedoras para futuras investigaciones. Descubrieron que muchas especies de diatomeas tienen características favorables para la producción sostenible de biocombustibles y son sólidamente resistentes a condiciones ambientales extremas. Esta especie , sin embargo, aún no ha generado un grado significativo de interés científico en el campo de la bioenergía, pero debería estar a la vanguardia de los esfuerzos de bioprospección para la producción de biodiesel.

“Creemos que este procedimiento podría aplicarse a cualquier otro bioproducto que se esté produciendo para microalgas, además del biodiesel”, dijo Martín.


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