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Startup israelí trabaja para desarrollar pollos resistentes a la gripe aviar


Una empresa israelí está trabajando en el desarrollo de pollos resistentes a la gripe aviar mediante la edición precisa de genes.


La empresa, eggXyt, firmó un acuerdo de licencia para utilizar la tecnología GEiGS (Genome Editing induced Gene Silencing) de Tropic Biosciences para desarrollar las aves resistentes a la gripe. Esta tecnología se basa en la tecnología CRISPR, que ha sido galardonada con el Premio Nobel este año.

Los brotes de gripe aviar afectan también a la salud humana y requieren la destrucción de millones de pollos en todo el mundo cada año.

“La epidemia de gripe aviar es uno de los problemas más difíciles de la industria avícola, con enormes daños económicos y medioambientales”, dijo el profesor Daniel Offen, cofundador de la empresa. “Por ejemplo, en un brote en Estados Unidos en 2015, se destruyeron 50 millones de aves que costaron 3.200 millones de dólares. Hoy en día, muchos gallineros en Europa han contraído la gripe aviar

En caso de brote, se destruyen todas las aves de todos los gallineros en un radio de 2 km, independientemente de que los pollos estén enfermos o no. Esto se debe al temor constante de que la enfermedad también infecte a los humanos. Como es bien sabido, el coronavirus también se ha transmitido de los animales a los humanos, por lo que el riesgo para la salud pública es real. Especialmente en esta época de epidemia mundial, no hay que decir demasiado sobre la búsqueda de soluciones a estos problemas”.

El método CRISPR, desarrollado por Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, utiliza una enzima llamada Cas9, que escanea segmentos de ADN, se adhiere al segmento deseado de forma muy precisa y permite cortar o modificar el ADN con exactitud.

El Dr. Malkiel Cohen, director de investigación de eggXYt, explicó que las aves resistentes se desarrollan editando fragmentos de ADN en los pollos para atacar el virus. El reto es encontrar una solución que proporcione resistencia a una amplia gama de cepas del virus, ya que éste forma mutaciones al igual que la gripe en los humanos. Junto con Tropic Biosciences, eggXYt está trabajando para introducir cambios mínimos en el ADN de los pollos para dirigir segmentos de genes que funcionen contra los virus sin dañar las células de los pollos.

EggXYt fue fundada en 2015 por Offen y Yehuda Elram. Un año después, fue seleccionada como una de las 100 empresas emergentes que podrían cambiar el mundo (Disruptive Innovations). La empresa utiliza la tecnología desarrollada por Offen para identificar el sexo de la gallina dentro del huevo inmediatamente después de la puesta.

“A través de las últimas tecnologías, las ideas originales y la experiencia que hemos acumulado, esperamos desarrollar especies resistentes a la gripe y contribuir así al bienestar de los animales y a la salud de todos nosotros”, dijo Elram.

La tecnología utiliza la edición genética con variedades comerciales de huevos de gallinas ponedoras que contienen embriones de pollos machos que brillan con luz fluorescente y pueden ser identificados el día de la puesta. Las hembras permanecen con la misma genética sin marcador. Esto elimina la necesidad de la costosa incubación, la clasificación, el exterminio de las gallinas vivas y la contaminación del aire. Esto evitará la matanza innecesaria y permitirá que cuatro mil millones de huevos al año que no se convierten en pollitos se vendan a diversas industrias.

Via: The Jerusalem Post


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