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Un uso más inteligente de la energía es clave para un futuro más verde

Un uso más inteligente de la energía es clave para un futuro más verde
Lechuga cultivada bajo luz LED roja en un invernadero de investigación. Crédito: Neil Mattson

Bombillas LED, termostatos programables, aislamiento de alta densidad y vehículos eléctricos: a pesar de estas innovaciones, aproximadamente dos tercios de la energía producida en Estados Unidos se pierde por ineficiencias, según estudios nacionales.


por J. Merritt Melancon, Universidad de Georgia


Para los científicos y economistas que trabajan en las barreras entre las personas y un futuro sostenible , esa es una cifra espantosa, pero la gestión de datos moderna está ayudando a reducirla.

«Tenemos mucha energía ; simplemente no la usamos sabiamente», dijo el profesor de Regents de la Universidad de Georgia, Richard Watson. «Lo ves todo el tiempo: calentar habitaciones cuando no hay nadie en ellas o tener la configuración de iluminación incorrecta para el uso de la habitación. Algunos de estos pueden parecer menores, pero si haces estos cambios en una institución grande o los haces a través de instituciones podría tener un gran impacto «.

Watson, quien ocupa la Cátedra Distinguida J. Rex Fuqua de Estrategia de Internet, y su coautor de investigación, Maric Boudreau, fueron pioneros en el campo de la informática energética en el Terry College of Business de la UGA y en muchas otras universidades. Durante la última década, han centrado su investigación y han capacitado a los estudiantes para utilizar el análisis de big data para optimizar los sistemas de uso de energía en rascacielos, universidades, fábricas y otros usuarios de energía a gran escala.

«Estamos encantados de que muchas universidades de todo el mundo hayan adoptado la informática energética, que se hayan creado una revista y una conferencia y que muchos académicos hayan contribuido a esta corriente de investigación», dijo Boudreau, que dirige el departamento de sistemas de información de gestión de la universidad. «Además, es emocionante que muchos de nuestros estudiantes de pregrado y posgrado aprendan sobre informática energética a través de la clase optativa que el departamento de MIS ha estado ofreciendo todos los años desde 2011».

Recientemente, centraron su atención en el cultivo en invernadero, que es esencial para producir verduras frescas y flores que satisfagan las necesidades del mercado, como las flores para el Día de la Madre.

«El cultivo en invernadero se considera la clave para resolver problemas remotos, desde problemas alimentarios en Dubai o Alaska hasta pedidos de productos agrícolas de la granja a la mesa en destinos turísticos áridos como Las Vegas», dijo Marc van Iersel, profesor de horticultura de la UGA en la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales en colaboración con Watson y Boudreau.

Un obstáculo importante para el futuro de este tipo de agricultura es el costo, la mayor parte del cual está vinculado al uso de energía. Los productores estadounidenses gastan alrededor de $ 600 millones al año en electricidad para la iluminación de sus invernaderos y fábricas de plantas.

Utilizando informática energética, ingeniería, luces LED de alta eficiencia y prácticas de gestión de invernaderos de última generación, el proyecto de investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU. Está encontrando formas de reducir los costos de iluminación y energía en un 50 por ciento, dijo van Iersel.

Watson y Boudreau, utilizando solo las tecnologías de control ambiental y de iluminación existentes, pudieron usar el marco de informática energética para crear simulaciones de uso de energía que mostraron un ahorro del 30% en el costo de producir un cultivo de invernadero .

Se pueden lograr más reducciones en el uso de energía a medida que el equipo de investigación experimente con nuevas tecnologías de iluminación y productividad de la planta, dijo van Iersel.

Este matrimonio de datos y nuevas tecnologías será clave para reducir la demanda global de energía en invernaderos, edificios de oficinas, escuelas, hospitales y hogares, dijo Watson.

«La eficiencia energética de EE. UU. Aumenta aproximadamente un 2% al año, y eso ha sido bastante constante», dijo. «Se trata de la tasa de crecimiento para los aumentos en el uso de energía para todos nuestros dispositivos nuevos. Por lo tanto, si pudiéramos aumentar nuestro crecimiento de la eficiencia energética hasta algo así como un 3% anual, reduciríamos gradualmente nuestros requisitos de energía. El objetivo a largo plazo debería ser para generar menos energía y seguir haciendo todo lo que tenemos que hacer porque somos más eficientes «.

Esta reducción incremental de energía requerirá más investigación en el campo de análisis de energía y más capacitación en informática de energía para futuros líderes empresariales, dijo Watson. El cuerpo docente de MIS de Terry está equipando a los estudiantes con las habilidades analíticas que necesitan para cubrir el creciente número de puestos vacantes y oportunidades comerciales centradas en la sostenibilidad y la gestión de recursos.