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Una estrategia novedosa para la biosíntesis de productos naturales

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Estructura química del pirofosfato de tiamina y estructura proteica de la transcetolasa. Cofactor de pirofosfato de tiamina en amarillo y sustrato de xilulosa 5-fosfato en negro. Crédito: Thomas Shafee / Wikipedia

Los microorganismos producen productos naturales, por ejemplo, como factores de virulencia que causan enfermedades o como sustancias de defensa contra depredadores y competidores. 


por la Universidad Albert Ludwigs de Friburgo


Un equipo dirigido por el Dr. Robin Teufel y el primer autor Ying Duan del Instituto de Biología II de la Facultad de Biología de la Universidad de Friburgo, junto con investigadores de la Universidad de Bonn, han descubierto una nueva enzima que es crucial para la producción de los llamados productos naturales de tropones bacterianos. Los investigadores presentaron sus resultados en la edición actual del Journal of the American Chemical Society .

Las bacterias que se encuentran en ambientes terrestres y marinos producen productos naturales de tropones , entre otras cosas, cuando interactúan simbióticamente con plantas, algas o animales inferiores, por ejemplo, como presuntas sustancias protectoras contra patógenos microbianos en corales y esponjas. Los investigadores de Freiburg ahora investigaron cómo las bacterias simbióticas producen estos agentes bioactivos. Teufel y su equipo descubrieron un tipo de enzima completamente nuevo que es esencial para la producción de estos tropones bacterianos.

Intermedio clave en la biosíntesis de tropones

Los científicos descubrieron que esta enzima activa el oxígeno de una manera previamente desconocida y lo incorpora a un compuesto precursor químico. En el proceso, se genera la estructura básica del tropone. Utilizando métodos químicos y bioquímicos, los investigadores pudieron investigar las funciones de esta enzima con más detalle y, por lo tanto, dilucidar nuevos intermedios en la biosíntesis de troponas. «Logramos dar un paso crucial hacia una mejor comprensión de la producción biológica de estos importantes compuestos», explica Teufel. «Estos hallazgos pueden servir como base para combatir mejor ciertos patógenos en el futuro o para obtener nuevos compuestos de tropona utilizando métodos biotecnológicos».



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