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Usando CRISPR para hacer cerdos más calientes y menos grasos


Un equipo de investigadores con miembros de varias instituciones en China y uno en el Reino Unido ha utilizado la técnica de edición de genes CRISPR-Cas 9 para hacer que los cerdos de prueba retengan menos grasa corporal.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , el equipo describe su experimento de edición de genes, su tasa de éxito y la condición de los cerdos genéticamente modificados que nacieron como parte del experimento.

Los criadores de cerdos saben que los lechones son particularmente susceptibles a las temperaturas frescas o frías. Esto se debe a que, a diferencia de la mayoría de los otros mamíferos, no tienen un gen llamado UPC1. Se ha encontrado que este gen en particular juega un papel importante en la regulación de la temperatura corporal, especialmente cuando hace frío. Los cerdos mayores tienen menos riesgo en climas fríos porque han almacenado más grasa corporal para aislarse. Reconociendo que este es un problema que quizás podría resolverse mediante técnicas modernas de edición de genes, los investigadores realizaron experimentos con CRISPR-Cas9 y embriones de cerdo .

Los investigadores utilizaron la técnica de edición de genes para agregar una versión de ratón del gen al genoma del cerdo insertándolo en las células embrionarias; el embrión se implantó en el útero de una cerda madura normal. El equipo hizo esto 13 veces e informó que se tomaron tres de los implantes, lo que provocó que la mujer quedara embarazada. Esas tres cerdas dieron a luz a 12 lechones machos.

Los investigadores monitorearon a los lechones a medida que crecían y descubrieron que todos ellos eran mejores para mantenerse calientes cuando hacía frío. Además, tenían en promedio un 24 por ciento menos de grasa en sus cuerpos. Los niveles bajos de grasa se debieron a un metabolismo más rápido requerido para mantenerse caliente. A los seis meses, todos los cerdos fueron sacrificados y estudiados para determinar si la edición del gen causó otros cambios. Los investigadores informaron que no encontraron nada inusual, y que los cerdos tenían una capacidad normal de reproducción: a uno de los cerdos de prueba se le permitió aparearse antes de ser sacrificado, produciendo crías sanas.

En este momento, no está claro si tales cerdos se utilizarían realmente para el consumo humano en China. Es casi seguro que no lo harían en los EE. UU. Y en muchos otros países debido a problemas de salud relacionados con los productos alimenticios transgénicos.


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