Biocombustibles Biotecnología Estados Unidos

Uso de E. coli para crear bioproductos, como el biodiesel, de una manera rentable


por Libby Haydel, Lsu Facultad de Ingeniería, Universidad Estatal de Louisiana


¿Quién sabía que una bacteria potencialmente mortal podría usarse para bien? Tatiana Mello, estudiante de posgrado en Ingeniería Mecánica de Piracicaba, Brasil, está trabajando actualmente en ingeniería genética y en la optimización de bacterias E. coli para producir bioproductos, como el biodiesel, de una manera rentable. Esta iniciativa ha atraído la atención de muchos en los campos de ingeniería y biología y también le ha brindado la oportunidad de hablar sobre su investigación en la reciente Conferencia y Exposición Nacional de Biodiesel en San Diego.

Mello propone utilizar la bacteria E. coli para expandir la producción de biodiesel creando un nuevo tipo de materia prima.

«Las principales materias primas utilizadas en los Estados Unidos para el biodiesel son la soja y el aceite de maíz», dijo. «La producción real es suficiente para alimentarnos, pero tiene el excedente con el que nadie sabía qué hacer, así que se creó biodiesel. Este mercado está creciendo y creciendo. Esperan que dentro de unas décadas, el excedente no será suficiente produce biodiesel. La E. coli es barata y abundante, y puedes modificarla genéticamente para satisfacer esta necesidad «.

El objetivo principal de Mello es crear bioproductos Malonyl-CoA, como biodiesel, plásticos, polímeros y productos farmacéuticos. La malonil-CoA se encuentra en las bacterias de los seres humanos y tiene funciones importantes en la regulación del metabolismo de los ácidos grasos y la ingesta de alimentos ; También es un objetivo atractivo para el descubrimiento de fármacos.

«La maximización de Malonyl-CoA es el tema de mi investigación porque es un precursor de muchas cosas», dijo.

Mello, quien ha trabajado en este proyecto durante dos años, tuvo el privilegio de presentar su proyecto en la Conferencia y Exposición Nacional de Biodiesel en San Diego el mes pasado. Solo 12 carreras de ciencias de nivel universitario en el país que están interesadas en aprender sobre la industria del biodiesel reciben becas de viaje para asistir. Sin embargo, solo cuatro de esos estudiantes deben presentar su investigación.

Mello lo hizo como parte de la próxima generación de científicos para el biodiesel, de la que es miembro. Dijo que asistir a la conferencia no solo afectó su carrera e investigación, sino también su comprensión de la industria del biodiesel.

«Me abrieron a un mundo nuevo después de que se desmitificara la idea errónea de que la industria alimentaria y la industria de biocombustibles que compiten por las tierras de cultivo», dijo. «Los muchos nuevos conceptos, regulaciones y problemas presentados durante el acelerado evento me prepararon mucho mejor para todo el negocio del biodiesel «.

Después de obtener su licenciatura en ciencias biológicas en la Universidad de Campinas (Unicamp) en São Paulo, Mello decidió que necesitaba una licenciatura más para aplicar su conocimiento científico.

«Primero me metí en biología porque me interesaba estudiar la vida», dijo. «Me fascinó. Cuando estaba terminando mi licenciatura en biología, me di cuenta de que no podía aplicar nada a lo que estaba estudiando. Esos eran los ingenieros. Necesitaba biorreactores y maquinaria. Así que decidí obtener una licenciatura en ingeniería».

Mello se quedó en Unicamp, donde obtuvo su título de ME y luego comenzó a trabajar para Caterpillar Inc. en Brasil.

«Mientras estaba allí, me di cuenta de que quería combinar mis dos títulos de licenciatura», dijo Mello.

Se conectó con el profesor de LSU ME, Marcio de Queiroz, quien también es de Brasil y ahora es su asesor. También tiene co-asesores, como el profesor de Ciencias Biológicas de LSU Grover Waldrop, y dice que todos trabajan juntos y han presentado una patente sobre su proyecto.

Se espera que Mello se gradúe de LSU en mayo y planea quedarse en el sureste de Louisiana, con la esperanza de encontrar trabajo en el área de Baton Rouge. Por supuesto, todo depende de qué compañía estará abierta a su nueva idea.

«Tenemos este método y está funcionando, pero necesitamos socios de la industria para escalarlo», dijo.


Proporcionado por la Universidad Estatal de Louisiana


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