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¿Ya está marrón el aguacate? La investigación genética podría ayudar

Los aguacates son famosos por tener un período de consumo frustrantemente corto. Son duras como rocas por un tiempo y tan pronto como tratas de comer una, se han convertido en papilla marrón.


por Kayla Zacharias, Universidad de Purdue


Algunos investigadores están tratando de cambiar esto observando más de cerca los genes de la fruta. Hacer un análisis del transcriptoma de un aguacate, que representa la pequeña porción del código genético que se transcribe a las moléculas de ARN, podría ayudar a los investigadores a manipular la firmeza de la fruta y la velocidad a la que maduran.

Michael Gribskov, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Purdue, recibió recientemente un premio Fulbright Scholar Award por realizar investigaciones en la Universidad Nacional de Colombia en Bogotá. Gribskov estudiará los genes de varios cultivos colombianos económicamente importantes, incluidos los aguacates, el cacao y el arroz, para mejorar las variedades, aumentar la producción y potencialmente aumentar las oportunidades para exportarlos.

«Con la genómica y la transcriptómica, estamos viendo cómo se activan y desactivan los genes de un organismo en respuesta a diferentes cosas. En los aguacates, queremos saber cómo se activan y desactivan los genes durante la maduración de la fruta, «Dijo Gribskov. «La esperanza es que esta investigación se pueda utilizar para desarrollar nuevas variedades de fruta que puedan tener diferentes aplicaciones comerciales».

Aproximadamente el 80 por ciento de los aguacates que consumen los residentes de EE. UU. Son importados, y el resto proviene principalmente de California. Los aguacates son la segunda mayor exportación de frutas de México a los EE. UU., Después de solo los tomates. Pero mientras Estados Unidos y México están resolviendo sus desacuerdos comerciales, otros países están considerando la oportunidad.

Durante muchos años, los aguacates colombianos se distribuyeron solo dentro de América Latina porque no tenían los acuerdos comerciales necesarios para venderlos en otros lugares. Colombia recibió permiso para exportar aguacates a los EE. UU. En enero, y ahora que muchos de los obstáculos regulatorios han sido eliminados, los agricultores están tratando de adaptar su producto a los mercados extranjeros.

Los aguacates que se venden en los EE. UU. A menudo son de la variedad Hass, por lo que se ven más o menos iguales cada vez que los compras en la tienda de comestibles. Pero más cerca de donde se originó la fruta, en el sur de México, en realidad pueden variar bastante.

Esta diversidad es una de las razones por las que los aguacates colombianos no se venden fuera de Sudamérica, dijo Gribskov. Los aguacates colombianos pueden ser tan grandes como una calabaza moscada y tener una piel que puede ser de color púrpura a verde. A las personas les gusta la consistencia en sus alimentos, por lo que ha habido cierta preocupación sobre cómo les iría a las diferentes variedades en las tiendas estadounidenses.

Los aceites del aguacate proporcionan otra vía de mejora. Los aguacates son únicos porque producen aceites, a diferencia de otras frutas, que producen azúcares. Los aceites contribuyen al sabor del aguacate , pero también se pueden usar en productos comerciales, como cosméticos y productos de cocina.

«Debido a que las variedades en Colombia son tan diversas, probablemente tengan muchos aceites diferentes», dijo Gribskov. «Eso afecta su gusto, pero también afecta en qué tipo de productos comerciales diferentes podrían usarse».

La genómica también se puede utilizar para comprender los efectos del medio ambiente sobre la salud de las plantas y la toxicidad humana. Los suelos colombianos son muy fértiles, pero son ricos en metales como el cadmio y el aluminio.

El cadmio es tóxico para los humanos. En las plantas, tiende a ir a donde iría el calcio, pero no funciona tan bien. Para evitar que las plantas lo absorban, se podría manipular el sistema en las raíces de la planta.

«También podría manipular las bacterias que viven en el suelo para inmovilizar el cadmio», dijo Gribskov. «Así es como haces que los metales no sean tóxicos. Si les quitas su carga, no pueden moverse».

Observará la absorción de cadmio por el cacao, que alguna vez fue un importante cultivo de exportación para Colombia, en la región de Yacopi del país.

Gribskov realizará la caminata a Colombia a principios de 2020. Además de realizar investigaciones, impartirá un curso de posgrado sobre análisis de transcriptoma y metagenoma.


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