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Desarrollan con éxito planta transgénica que produce bioplástico natural y degradable


La empresa Yield10 Bioscience anuncia el logro exitoso de una prueba de concepto en la producción de bioplástico PHA obtenido desde plantas de camelina genéticamente modificadas (GM) cultivadas en el campo.


Globe Newswire / .- Yield10 Bioscience, Inc., una compañía de biociencia agrícola, anunció hoy pruebas de campo exitosas de líneas prototipo de semillas oleaginosas de Camelina sativa que han sido diseñadas producir bioplásticos PHA directamente en las semillas.

Los PHA son polímeros naturales, prevalentes en la naturaleza y completamente biodegradables en el medio ambiente. Actualmente producidos por fermentación de microbios modificados genéticamente, los polímeros PHA también tienen aplicaciones en el tratamiento del agua donde actúan como una solución de cero desperdicio para la contaminación por nitratos y como ingredientes de alimentos para animales.

Yield10 confía en la producción directa de PHA en semillas como coproducto con aceite y harina de proteína tiene el potencial de permitir la producción de bioplásticos de PHA a escala agrícola a costos acordes con los aceites vegetales básicos para impulsar la adopción a gran escala en los mercados de plásticos. Los bioplásticos PHA podrían utilizarse en última instancia para fabricar una amplia gama de productos de consumo totalmente biodegradables, afirma la empresa.

Las plantas prototipo probadas en estos estudios se programaron con genes microbianos basados ​​en una patente reciente presentada para una nueva tecnología, la cual fue desarrollada por investigadores de Yield10 para producir semilla de Camelina que contienen altos niveles de bioplástico PHA adecuados para la producción de campo.

Se cultivaron varias líneas de Camelina genéticamente modificada (GM) en pequeñas parcelas en sitios de prueba de campo en Estados Unidos y Canadá. En comparación con las plantas control (no modificadas), las líneas de Camelina GM con PHA emergieron y maduraron más tarde, pero una vez establecidas, exhibieron buen vigor, ramificación, floración y cuajado de semillas. Todas las líneas de Camelina GM probadas produjeron PHA en la semilla. Los niveles de PHA producidos en la semilla en las dos ubicaciones diferentes fueron consistentes y se midieron hasta un 6% de PHA del peso de la semilla madura según la línea de plantas probada, lo que demuestra la prueba de concepto para la producción de campo de PHA en Camelina sativa utilizando la nueva tecnología. 

Con base en estos resultados, Yield10 ha seleccionado dos líneas de Camelina con PHA para pruebas de campo a mayor escala en 2021, en espera de la emisión de permisos en Estados Unidos. Además de generar más datos, Yield10 planea determinar la idoneidad de las líneas para las actividades comerciales iniciales. Cada área de aplicación de PHA tiene diferentes precios y requisitos de escala, y tendrá diferentes requisitos de contenido de PHA para el lanzamiento comercial.

Con base en esto, Yield10 cree que el contenido de PHA en el rango del 5 al 20% del peso de la semilla madura en Camelina abordaría el rango de aplicaciones objetivo. Yield10 planea extraer el bioplástico PHA de la semilla de Camelina para la creación de prototipos de productos, muestreo y desarrollo comercial.

“Es realmente emocionante alcanzar este hito en nuestro esfuerzo por producir bioplástico PHA en las semillas de plantas Camelina cultivadas en el campo”, dijo Kristi Snell, Ph.D., vicepresidenta de investigación y directora científica de Yield10 Bioscience.

Usando técnicas innovadoras para mejorar las características de los cultivos, la compañía desarrolló líneas de camelina que producen PHA en la semilla. | Imagen: yield10bio.com

“Nuestro equipo ha implementado varias mejoras para hacer avanzar las líneas de Camelina con producción de PHA a esta importante etapa de desarrollo. Se espera que los conocimientos de nuestras pruebas de campo, así como nuestra experiencia para aumentar el flujo de carbono en Camelina desde nuestra plataforma GRAIN, nos permitan realizar más mejoras para aumentar los rendimientos de PHA por acre. Aunque no es esencial para el lanzamiento comercial inicial, nuestro objetivo tecnológico a largo plazo es aumentar el contenido de PHA de la semilla a aproximadamente el 20% del peso de la semilla madura y combinarlo con variedades avanzadas de mayor rendimiento y tolerantes a herbicidas actualmente en desarrollo para impulsar los costos de producción como lo más bajo posible«, agregó.

“Nuestro desarrollo de Camelina como una nueva plataforma de cultivo para producir productos patentados está alineado con las tendencias globales hacia una economía baja en carbono. Estos incluyen innovaciones en la transmisión de efectivo y cultivos de cobertura para que los productores reduzcan el impacto ambiental de la agricultura de productos básicos y la producción de productos con carbono negativo para alimentos, combustibles y plásticos ”, dijo Oliver Peoples, Ph.D., presidente y director ejecutivo de Yield10 Bioscience. «Felicitaciones a nuestro equipo científico por lograr este primer paso fundamental hacia el desarrollo comercial de esta tecnología».

“Estamos ejecutando nuestra estrategia para generar un flujo de caja sólido para respaldar la comercialización de los bioplásticos de Camelina con PHA. Nuestros esfuerzos comerciales a corto plazo se centran en lanzar nuestro negocio de Camelina para producir aceite para diesel renovable y como suplemento de aceite de pescado para piensos de acuicultura, y desarrollar el plan de negocio para los derechos recientemente obtenidos para el omega-3 (DHA + EPA) de Camelina como reemplazo al aceite de pescado en virtud de nuestros acuerdos recientes con Rothamsted Research. Basándonos en su nivel de desarrollo, creemos que la tecnología de reemplazo de aceite de pescado directo está actualmente más cerca de la comercialización y podría proporcionar algunos de los recursos que necesitaremos para desarrollar PHA en Camelina”, dijo el Dr. Peoples.

La evaluación de los resultados de los rasgos agrícolas adicionales probados en las pruebas de campo de Yield10 en 2020 está actualmente en curso.


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