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Hacer proteínas ‘superalimentos’ a partir de algas marinas

Hacer proteínas 'superalimentos' a partir de algas marinas
El biorreactor del Centro de Desarrollo de Bioproductos Marinos de la Universidad de Flinders y muestra de microalgas procesadas en poder del profesor Wei Zhang, quien codirige una oferta para establecer un Centro de Investigación Cooperativa de Bioproductos Marinos (MB-CRC) nacional en Australia. Crédito: Universidad de Flinders

La agricultura celular basada en microalgas marinas es una nueva y prometedora forma de producir de forma sostenible ‘carne’ a base de plantas y ‘superalimentos’ saludables para el futuro.


por la Universidad de Flinders


Los investigadores del Centro de Desarrollo de Bioproductos Marinos (CMBD) de la Universidad de Flinders en Australia están respondiendo al creciente interés de los consumidores que buscan alternativas más saludables, ecológicas, sostenibles y éticas a las proteínas animales .

Las microalgas marinas y los organismos fotosintéticos unicelulares del océano podrían ser la solución a la escasez de proteínas cárnicas en el mundo, dice el director del CMBD, el profesor de la Universidad de Flinders, Wei Zhang, quien también codirige una apuesta para establecer un Centro Nacional de Investigación Cooperativa de Bioproductos Marinos (MB -CRC) en Australia.

La misión de la CRC es encontrar formas de desarrollar la tercera generación de la bioindustria marina australiana de alto valor (a diferencia de la primera generación de la pesca y la segunda generación de la acuicultura) y transformar el emergente sector de bioproductos marinos de Australia en una industria competitiva a nivel mundial .

El enfoque del Centro estará en la industria y las innovaciones impulsadas por el mercado para mejorar tanto la cadena de suministro y la cadena de valor para ofrecer ahorros de costes, la mejora de la producción y la capacidad competitiva de Australia al alto valor bioproductos marinos acceder a los mercados de todo el mundo.

«Nuestra investigación abarca toda la cadena de valor, desde el cultivo de microalgas y la biofabricación avanzada circular hasta el desarrollo de alimentos funcionales de alto valor», dice el profesor Zhang.

«Las microalgas vienen en una amplia gama de perfiles nutricionales y se pueden desarrollar estrategias de cultivo avanzadas para ajustar las microalgas a fin de producir tipos dominantes en proteínas, aceites y carbohidratos que se pueden procesar en una amplia gama de alimentos funcionales, incluidas hamburguesas de células saludables, chips , pastas, mermeladas e incluso caviar «.

Dos productos de microalgas de agua dulce actualmente en el mercado son las variedades Chlorella y Spirulina de alto contenido proteico que se utilizan en la producción de alimentos como pastas verdes, bebidas y bebidas.

Las especies marinas son de gran interés ya que no requieren escasez de agua dulce ni de tierras de cultivo. Sus perfiles nutricionales únicos, como su alto contenido de DHA y EPA (ácidos grasos omega 3 de cadena larga) son esenciales para el desarrollo del cerebro y del bebé y la salud cardíaca.

Los biorreactores para aumentar la producción acuática de microalgas fotosintéticas también pueden ayudar a combatir las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático. Una unidad de biorreactor de 90 x 90 x 210 cm (3 x 3 x 7 pies) puede absorber hasta 400 veces más dióxido de carbono que la misma huella de árboles.

Utilizando la luz solar, ciertas variedades de microalgas crean oxígeno y convierten el dióxido de carbono en carbono orgánico (proteínas, carbohidratos, pigmentos, grasas y fibras), al igual que las plantas, pero no requieren tierras cultivables valiosas para su producción.

«Por lo tanto, a menudo se les llama las selvas tropicales de los océanos», dice la profesora asociada Kirsten Heimann, profesora titular de biotecnología en la Universidad de Flinders.

«Al usar la luz solar, las microalgas fotosintéticas crean oxígeno y convierten el dióxido de carbono en carbono orgánico (proteínas, carbohidratos, pigmentos, grasas, fibras y micronutrientes), al igual que las plantas, pero no requieren tierras cultivables valiosas para su producción.

Esto significa que las microalgas se pueden cosechar de manera sostenible y convertir en superalimentos ecológicos «, dice.» Poniendo uno y uno juntos, las microalgas y la producción y el procesamiento innovadores podrían ayudar a atender a la población mundial en auge y la creciente demanda de producción de proteínas sostenible «, dice. dice.

Junto con la investigación sobre técnicas de procesamiento, el equipo de CMBD también está investigando el uso de residuos o algas recolectadas para la producción de plásticos biodegradables, otra solución sostenible para los plásticos no degradables a base de petróleo.


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