El ADN de trigo exótico ayuda a aumentar la tolerancia de los cultivos


Según científicos británicos, el trigo que contiene ADN de parientes silvestres exóticos produce un 50 % más de rendimiento en climas cálidos en comparación con las líneas de élite que no tienen estos genes.


Investigadores del Instituto Earlham en Norwich, Reino Unido, han probado en campo un nuevo trigo tolerante al calor en México con el Centro Internacional para el Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), según www.farminguk.com.

Décadas de reproducción selectiva han reducido la capacidad del trigo para adaptarse a un planeta que se calienta rápidamente, dicen los investigadores. Sin embargo, existe una creciente incertidumbre sobre la capacidad de los cultivos de alimentos básicos para seguir satisfaciendo la demanda mundial a medida que aumentan las temperaturas y se intensifican los fenómenos meteorológicos extremos.

El trigo proporciona más calorías globales que cualquier otro cultivo, pero en su mayoría tiene una variabilidad genética limitada, lo que lo hace vulnerable a los efectos del cambio climático. «Peor aún, podría llevar una década o más desarrollar nuevas variedades, por lo que es importante actuar con rapidez», dice el profesor Anthony Hall, autor del estudio.

En colaboración con el CIMMYT, los investigadores del Instituto Earlham organizaron una prueba de campo de dos años en el desierto mexicano de Sonora. Estudiaron 149 líneas de trigo, desde líneas élite ampliamente utilizadas hasta aquellas que habían sido mejoradas para incluir ADN de parientes silvestres y variedades locales de México e India.

“Cruzar los límites de la élite con material exótico tiene sus desafíos”, dijo Matthew Reynolds, coautor del estudio y jefe de fisiología del trigo en el CIMMYT. «Existe un riesgo ampliamente reconocido de desarrollar rasgos indeseables en lugar de deseables, por lo que nuestro resultado representa un avance significativo para superar esta barrera y aprovechar aún más los recursos genéticos para aumentar la resiliencia del trigo al cambio climático».

Las semillas se sembraron más tarde de lo habitual para poner las plantas bajo estrés por calor, lo que se prevé que se convierta en la norma en el futuro a medida que aumenten las temperaturas globales.

Los científicos descubrieron que las plantas criadas con ADN exótico producían un 50 por ciento más de rendimiento que el trigo sin ADN. Al mismo tiempo, las líneas exóticas demostraron no ser peores que las de élite en condiciones normales.

Los investigadores secuenciaron las plantas en busca de diferencias genéticas específicas responsables de una mayor tolerancia al calor. Identificaron marcadores genéticos que podrían permitir la introducción específica de este ADN exótico beneficioso en las líneas de élite.

Benedict Coombs, autor del estudio y estudiante de doctorado en el Instituto Earlham, dijo: “Necesitamos urgentemente preparar los cultivos que plantamos para el futuro para que puedan prosperar en un clima cada vez más hostil. La clave de esto, como estamos descubriendo cada vez más, puede estar en los recursos genéticos en gran parte sin explotar de los parientes silvestres y las razas locales del trigo».

“Ahora podemos usar ciencia de vanguardia para identificar los marcadores genéticos que necesitamos. Y ya estamos iniciando negociaciones con los mejoradores de trigo, por lo que esperamos que este sea el primero de muchos pasos hacia la seguridad alimentaria mundial”, agregó el profesor Hall.

(Fuente y foto: www.farminguk.com). 



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