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Los investigadores buscan extender la vida útil de los vegetales nutritivos


Mientras ayudan a las pequeñas granjas en Alabama, los investigadores de la Universidad de Alabama y la Universidad de West Alabama esperan proporcionar soluciones agrícolas que ayuden a una clase de vegetales nutritivos a durar más tiempo en supermercados y cocinas.


Universidad de Alabama en Tuscaloosa


El objetivo del proyecto es ayudar a los microgreens , hortalizas jóvenes y tiernas llenas de sabor y nutrición, a extender su frescura después de la cosecha, mejorando su valor como alimento y producto agrícola.

«La demanda de microgreens aumenta constantemente junto con considerables márgenes de ganancia, pero son altamente perecederos y tienen una vida útil corta «, dijo el Dr. Lingyan Kong, profesor asistente de nutrición humana de la UA. «Esto limita la adopción por los agricultores».

Kong, un científico especializado en alimentos, está trabajando con el Dr. Libo Tan, profesor asistente de nutrición humana de la Universidad de Arizona, y el Dr. King Tiong, profesor asistente de microbiología en la Universidad de West Alabama. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el Departamento de Agricultura de Alabama apoyan el trabajo.

Durante la investigación, el trío de científicos es socio de Spencer Farms y Alabama Microgreens, granjas orgánicas de propiedad familiar en las zonas rurales de Alabama que cultivan microgreens y otras plantas. Las granjas venden microgreens a mercados de agricultores, supermercados y restaurantes en las ciudades y áreas alrededor de Birmingham, Montgomery, Huntsville, Selma y Tuscaloosa.

«Solo extender la vida útil de los microgreens por un día más mejorará la rentabilidad de los agricultores de microgreen», dijo Kong.

Los microgreens son más jóvenes que los brotes y se venden, y algunas veces se comen, todo junto con la semilla, la raíz y el brote. Los agricultores cosechan los microgreens antes de que la planta alcance su madurez, se cortan justo después de que las primeras hojas verdaderas crecen y se venden con tallos.

Un cultivo especial de vegetales comunes, los microgreens son densos en nutrición con sabor intenso y colores vivos. Por lo general, son más caros que los productos frescos, ya que son delicados de cultivar, cosechar y transportar, con una vida útil de almacenamiento de menos de 10 días.

«Se ven lindos», dijo Tan, un nutricionista. «En este momento, las personas no son tan conscientes de estos microgreens como deberían ser, por lo que ayudar a que más personas se den cuenta de que están disponibles es una de las razones de este estudio».

Los investigadores buscan extender la vida útil de los vegetales nutritivos
Microgreens son vegetales jóvenes y tiernos llenos de sabor y nutrición. Crédito: Universidad de Alabama en Tuscaloosa

La idea de la vida útil de los productos frescos generalmente se refiere a cualidades sensoriales, como el olor, el sabor y la apariencia, junto con el valor nutricional, que disminuye después de la cosecha. No es sorprendente que los clientes quieran microgreens frescos ya que a menudo se comen crudos.

El estudio analiza las intervenciones posteriores a la cosecha, como el control de la temperatura, el envasado y el lavado, para prolongar la vida útil, evaluando los cambios para ver los efectos.

«Cada tipo de microgreen es diferente, por lo que queremos ver cómo estos tratamientos afectan la vida útil», dijo Kong.

Lavar los microgreens puede ser difícil debido a su sensibilidad, pero un lavado que libere a las plantas de posibles microorganismos dañinos podría ayudarlos a durar más tiempo. El Dr. Tiong, un microbiólogo de alimentos de la UWA, está examinando la seguridad de las bacterias y los hongos y el deterioro de los microgreens.

«Estas dos variables son los factores limitantes de la vida útil y la calidad de las pantallas de los microscopios «, dijo Tiong.

El grupo de Tiong, que incluye a tres estudiantes universitarios, ha probado microgreens frescos y refrigerados de supermercados y granjas orgánicas de propiedad familiar. La prueba mostró una diferencia en los recuentos microbianos entre los vegetales frescos y los refrigerados, pero se necesita un análisis adicional para determinar cómo el aumento de la presencia de microbios y hongos afecta el deterioro.

El equipo de UA también está investigando el valor nutricional, incluida la comparación de los microgreens de las granjas locales con los de las granjas comerciales más grandes que se encuentran en los supermercados. También están realizando un análisis para comprender la percepción del consumidor y la preferencia de los microgreens cultivados localmente y comercialmente.

Las primeras pruebas muestran que la clorofila en los microgreens, que da a las plantas su color verde y convierte la luz solar en carbohidratos complejos para obtener energía, es más abundante en las muestras de las granjas locales que en un supermercado. Podría sugerir que los microgreens de la granja familiar son más nutritivos, pero se necesita más trabajo, dijo Kong.

Kong espera que los resultados animan a esta especialidad de cultivo entre los agricultores de Alabama, mientras que ayuda a las granjas locales a mejorar su producto, y ofrecen información para mejorar microgreens en cualquier tamaño de la granja .


Proporcionado por la Universidad de Alabama en Tuscaloosa


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