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Cómo prolongar la vida útil y evitar el desperdicio de alimentos


Alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierden o desperdician a nivel mundial cada año, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

por CORDIS


En la UE, esta cantidad es aproximadamente el 20% del total de alimentos producidos. El desperdicio de alimentos no solo plantea preocupaciones éticas y económicas, sino que también tiene impactos ambientales. Por lo tanto, existe una creciente necesidad de desarrollar materiales de embalaje innovadores que mantengan o extiendan la vida útil de los alimentos para reducir el desperdicio de alimentos.

El proyecto YPACK, financiado con fondos comunitarios, ha abordado exactamente este desafío y ha creado envases ecológicos en forma de bandejas y cubiertas protectoras de película para garantizar que los alimentos se mantengan frescos durante más tiempo y el medio ambiente limpio. El empaque sostenible de YPACK está hecho de subproductos alimenticios como el suero de queso y las cáscaras de almendras que de otro modo podrían desecharse. El empaque compostable de YPACK está hecho de un biopolímero sostenible, poli (3-hidroxibutirato-co-3-hidroxivalerato), producido a partir de suero de queso y microcelulosa a partir de cáscaras de almendras. Como se explica en una noticia, «YPACK ha descubierto que la integración de óxido esencial de zinc y aceite esencial de orégano ayuda a los bio-papeles a proteger contra la contaminación bacteriana en los envases de alimentos».

Alternativa biodegradable

La misma noticia señala que la alternativa de YPACK al empaque de alimentos de plástico tradicional puede biodegradarse en 90 días. «Estos nuevos hallazgos indican el potencial del envase activo de base biológica para aumentar la vida útil de los productos frescos como carne, frutas y verduras y pasta fresca». En la misma noticia, el Dr. José María Lagarón, del coordinador del proyecto YPACK del Consejo Nacional de Investigación de España, comenta: «Vemos un futuro muy brillante para los materiales de embalaje reciclados, siempre que el embalaje sea funcional. Esto significa que puede sustituir material existente no respetuoso con el medio ambiente. El aspecto clave es que el embalaje, al final de su vida útil, puede gestionarse con el resto de los residuos orgánicos «.

La noticia señala las propiedades antimicrobianas de los compuestos de óxido de zinc y aceite de orégano que protegen contra dos bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria, Staphylococcus aureus y Escherichia coli. «Los investigadores también determinaron una proporción óptima de aceite esencial de orégano frente a corto plazo (15 días) y óxido de zinc contra efectos antibacterianos a medio plazo (hasta 48 días) en sistemas ‘abiertos’ y ‘cerrados'».

El Dr. Lagarón explica que esta proporción se examinó tanto en paquetes sellados como los de «fruta cortada, carne cruda y en paquetes resellables, como bolsas de pan y paquetes de lonchas de jamón. Los paquetes resellados están hechos para abrirse y cerrarse varias veces, por lo que es importante que las propiedades antimicrobianas sigan ahí «. Los socios de YPACK señalan que «la mejora de la vida útil en un 20 por ciento y un 50 por ciento tiene el potencial de reducir el desperdicio de alimentos en un 12.5 por ciento a 30 por ciento, respectivamente», según la noticia.

El proyecto YPACK (Empaque a base de polihidroxialcanoatos de alto rendimiento para minimizar el desperdicio de alimentos) finalizará en octubre de 2020. Un estudio preliminar del consumidor realizado por YPACK mostró que los consumidores no se oponían al uso de cáscaras de almendras y suero de queso en los materiales de envasado de alimentos. Un comunicado de prensa en el sitio web del proyecto establece que las pruebas de vida útil de los productos alimenticios en envases YPACK «están planificadas para carne, pepino y pasta fresca».


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