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Por qué la edición del genoma ofrece una forma específica de mejorar los cultivos

Por qué la edición del genoma ofrece una forma específica de mejorar los cultivos
Detlef Weigel está a favor de clasificar las plantas editadas por el genoma como plantas cultivadas tradicionalmente. Crédito: Jörg Abendroth / MPI para Biología del Desarrollo

por Harald Rösch, Sociedad Max Planck


Mayor resistencia a las plagas, menos sensibilidad a la sequía, mayores rendimientos: esta es solo una pequeña selección de los requisitos que los cultivos deberán cumplir en el futuro. 


La humanidad necesita nuevos cultivos que puedan resistir los cambios derivados del calentamiento global y puedan satisfacer la creciente demanda de alimentos. Con la ayuda de un nuevo método llamado edición del genoma, los científicos buscan desarrollar nuevas variedades de cultivos de manera más eficiente que antes. Si no se insertan genes extraños en estas plantas, no se pueden distinguir de las plantas que se han obtenido mediante métodos tradicionales. Por esta razón, Detlef Weigel del Instituto Max Planck de Biología del Desarrollo con sede en Tubinga, junto con colegas de EE. UU. Y China, solicita que las variedades de plantas editadas genéticamente de este tipo no se clasifiquen como plantas modificadas genéticamente.

Señor Weigel, ¿cómo se obtienen hoy las nuevas variedades de los cultivos?

Detlef Weigel: Es importante darse cuenta de que la cría tradicional también tiene como objetivo alterar el ADN de las plantas. Por ejemplo, si desea obtener una nueva planta que pueda soportar la sequía y producir altos rendimientos, puede cruzar variedades existentes que sean resistentes a la sequía o que produzcan rendimientos particularmente altos. Los genes de estos rasgos se mezclan nuevamente en el ADN de los descendientes y algunas plantas reciben los genes de ambos rasgos. También se pueden usar sustancias químicas o radiación para generar mutaciones en algún lugar del código genético. De esta forma también pueden surgir plantas con nuevos rasgos. Sin embargo, es muy lento y complicado buscar plantas con los rasgos deseados de miles de mutantes.

¿Cuál es la diferencia entre plantas editadas genéticamente y plantas modificadas genéticamente?

Con la ingeniería genética tradicional , a menudo se introducen genes en el ADN de una planta que no surgen naturalmente en la especie, por ejemplo, genes de resistencia a un herbicida. Existen diferentes procesos para esto: por ejemplo, los genes se pueden «disparar» en las células vegetales usando una especie de «pistola de genes». Con la edición del genoma , cortamos el ADN con una proteína en una ubicación predefinida. El método de edición del genoma conocido como CRISPR / Cas9 se ha convertido en el método más común. Luego podemos modificar el ADN en la interfaz o insertar nuevas secciones. Por lo tanto, la edición del genoma debe verse como una variante de la reproducción por mutaciones, con la diferencia de que se apunta a la generación de mutaciones particulares.

La principal ventaja aquí es que estas modificaciones se pueden obtener de la misma manera que se realizan en los experimentos tradicionales de reproducción y cruzamiento. Por ejemplo, se pueden intercambiar letras individuales del código genético. Esto corresponde a una modificación que también puede surgir por mutación natural. También se pueden insertar secciones cortas de ADN y, de esta manera, los genes de una especie se pueden reemplazar con genes de sus otras variedades o de especies estrechamente relacionadas, algo que también se hace en el cruzamiento tradicional.

Las críticas sobre las plantas modificadas genéticamente son suscitadas por los ‘genes extraños’ antes mencionados en particular. ¿Las plantas editadas por el genoma también contienen tal ADN extraño?

La información genética de la proteína de corte generalmente se inserta en el ADN de la planta para que pueda formarse en las células vegetales. Este gen no surge de forma natural en las plantas y, por tanto, es un ADN extraño. Sin embargo, después de la modificación exitosa del genoma, se puede eliminar por completo. Utilizando los métodos de análisis disponibles en la actualidad, es posible asegurarse de que una planta editada en el genoma ya no contenga ningún ADN extraño. La edición del genoma también se puede utilizar para insertar genes completamente extraños en el genoma, como es el caso de la ingeniería genética tradicional. Sin embargo, este tipo de edición del genoma debería estar sujeto a regulaciones diferentes a las que se utilizan para realizar modificaciones menores.

¿Es posible distinguir entre plantas editadas por genoma y plantas cultivadas tradicionalmente?

Si no se insertan genes extraños , entonces no, no es posible. Una planta que ha sido modificada mediante la edición del genoma no difiere de ninguna manera de una planta cuyo genoma fue alterado por reproducción. Al final del proceso, no hay nada que indique cómo surgió la nueva variedad.

Entonces, ¿las plantas editadas por el genoma no deberían tratarse como plantas modificadas genéticamente si no contienen ningún ADN extraño?

¡Exactamente! Por eso pedimos que se clasifiquen como plantas cultivadas tradicionalmente. En nuestra opinión, la forma en que surgió una variedad vegetal no supone ninguna diferencia; el producto final solo es lo que importa. En mi opinión, no tiene ningún sentido clasificar las plantas como diferentes si no es posible decir cómo llegaron a existir.

¿Es esto posible desde un punto de vista legal o requeriría un cambio en la ley?

La Ley de Ingeniería Genética de Alemania establece que los descendientes de una planta modificada genéticamente también deben clasificarse como modificados genéticamente. Entonces, el hecho de que las plantas editadas por el genoma contengan temporalmente el gen de la proteína de corte las convertiría a ellas y a sus descendientes en plantas genéticamente modificadas para siempre, a pesar de que el gen extraño se eliminó sin dejar rastro. Ciertamente, esta no era la intención del legislador, ya que la ingeniería del genoma aún no existía cuando se aprobó la Ley de Ingeniería Genética. Por lo tanto, sugerimos que la Ley de Ingeniería Genética no se aplique a plantas editadas con genoma .


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