junio 29, 2022

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Avance en la conversión de CO2 en combustible utilizando energía solar

Avance en la conversión de CO2 en combustible utilizando energía solar
Tönu Pullerits y Kaibo Zheng por la configuración de espectroscopia láser utilizada en el estudio. Crédito: Pavel Chabera

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Lund en Suecia ha demostrado cómo la energía solar puede convertir el dióxido de carbono en combustible mediante el uso de materiales avanzados y espectroscopia láser ultrarrápida. 


por la Universidad de Lund


El avance podría ser una pieza importante del rompecabezas para reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera en el futuro. El estudio se publica en Nature Communications.

La luz solar que incide sobre la Tierra durante una hora corresponde aproximadamente al consumo total de energía de la humanidad durante todo un año. Nuestras emisiones globales de dióxido de carbono también están aumentando. Usar la energía del sol para capturar gases de efecto invernadero y convertirla en combustible u otro químico útil es un enfoque de investigación para muchos hoy en día. Sin embargo, todavía no existe una solución satisfactoria, pero un equipo de investigación internacional ha revelado ahora un posible camino a seguir.

«El estudio utiliza una combinación de materiales que absorben la luz solar y usan su energía para convertir el dióxido de carbono. Con la ayuda de la espectroscopia láser ultrarrápida, hemos mapeado exactamente lo que sucede en ese proceso», dice Tönu Pullerits, investigador de química de la Universidad de Lund. .

Los investigadores han estudiado un material orgánico poroso llamado COF, marco orgánico covalente. El material es conocido por absorber la luz solar de manera muy eficiente. Al agregar un complejo catalítico al COF, lograron, sin energía adicional, convertir el dióxido de carbono en monóxido de carbono.

«La conversión a monóxido de carbono requiere dos electrones. Cuando descubrimos que los fotones con luz azul crean electrones de larga vida con altos niveles de energía, simplemente pudimos cargar COF con electrones y completar una reacción», dice Kaibo Zheng, investigador de química en la Universidad de Lund. .

¿Cómo pueden ser útiles estos resultados? Tönu Pullerits y Kaibo Zheng esperan que en el futuro el descubrimiento pueda usarse para desarrollar unidades más grandes que puedan usarse a nivel global para, con la ayuda del sol, absorber dióxido de carbono de la atmósfera y convertirlo en combustible o productos químicos. Esa podría ser una de las muchas soluciones para superar la crisis climática que enfrentamos.

«Hemos completado dos pasos iniciales con dos electrones. Antes de que podamos comenzar a pensar en un convertidor de dióxido de carbono , se deben tomar muchos más pasos, y probablemente incluso nuestros dos primeros deban refinarse. Pero hemos identificado una dirección muy prometedora a seguir. ”, concluye Tönu Pullerits.



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