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Biodigestor produciría gas metano con material de poda


Aunque lo común en estos biodigestores es utilizar desechos de alimentos, la intención de este proyecto es experimentar con residuos de la actividad de poda.



Así lo explicó Beatriz Helena Aristizábal Zuluaga, profesora del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Manizales, y agregó que el objetivo es reducir el volumen de materiales contaminantes –incluidos los desechos orgánicos generados en el hogar– y aprovechar la producción de metano a bajo costo.

La docente destacó que estos proyectos buscan dar respuesta a problemas de la región, ya que actualmente, aunque algunas granjas o fincas de la zona utilizan biodigestores, en los hogares aún se siguen tirando los desechos orgánicos que se pueden utilizar en la producción de biogás.

En el biodigestor, construido por investigadores de la UNAL Sede Manizales, se introduce materia orgánica como desechos vegetales y frutales en una proporción de dos tercios de agua por uno de residuos.

La profesora Aristizábal explicó que en los biodigestores se genera un ambiente biológico activo que desencadena una fermentación anaerobia por acción de microorganismos, logrando producción de gas metano (biogás), además de líquidos lixiviados que se pueden utilizar como fertilizantes.

El biodigestor se alimenta con los residuos de casa y agua, y es inoculado (contaminado) con bacterias metanogénicas que descomponen la materia orgánica y forman el metano.

“Cuando se mezclan los residuos con el agua, el calor en el interior del contenedor genera gases, y las bacterias metanogénicas actúan. A partir de ahí, y según el clima, el biogás se puede aprovechar de 15 a 40 días”, detalló la docente.

Cuando ya está activado se recomienda alimentarlo diariamente con la materia orgánica, sacando el residual o los desechos líquidos (lixiviados) que se pueden emplear como fertilizantes o para compost, ya que contienen hidratos de carbono, proteínas y lípidos.

“Las bacterias empiezan a generar su residuo, el cual está compuesto entre un 50 y 65 % de metano, y el resto son otros gases como monóxido de carbono (CO). Una vez se genera el metano se abren las llaves que conectan el biodigestor con una bolsa alterna para almacenarlo, y después se conecta a una estufa o calentador de agua para usarlo. Cerca de medio litro de gas metano rinde cinco minutos en una estufa”.

La docente explicó además que para mejorar la cantidad de materia orgánica se realizó un pretratamiento a los residuos, sometiéndolos a temperaturas de 60 a 70 °C por un lapso de 5 a 10 minutos.

El reactor construido es de lecho fijo tipo Batch, diseñado en tubo de PVC con un volumen de 7 litros. El cuerpo total está dividido en dos secciones: el reactor de 5 L y un tanque de almacenamiento de lixiviado de 2 L.

“En 2018 Colombia dispuso diariamente de unas 31.000 toneladas de residuos sólidos en 1.098 municipios, de los cuales un 85 % tiene como destino los rellenos sanitarios. De esta cifra, cerca de 420 toneladas se disponen en Manizales”.


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