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Cianobacterias: pequeños candidatos como grandes esperanzas para la medicina y la biotecnología

Cianobacterias: pequeños candidatos como grandes esperanzas para la medicina y la biotecnología
El equipo encabezado por el Dr. Paul D’Agostino secuenciará 40 cianobacterias terrestres raras y simbióticas para la producción de nuevos agentes activos y para explorar el potencial de aplicaciones en biotecnología. Crédito: Paul D’Agostino

Una población mundial en constante crecimiento, un nivel de vida cada vez mayor y desafíos ambientales como el cambio climático antropogénico, la contaminación de los océanos, la disponibilidad cada vez menor de tierras cultivables y la disminución de los recursos fósiles: estos son los desafíos mundiales actuales. 


por la Universidad Tecnológica de Dresde


Por ello, el Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania ha dedicado el Año de la ciencia 2020/21 al tema Bioeconomía con el objetivo de afrontar estos retos con pequeños héroes. Las ‘estrellas’ de la bioeconomía son proteínas, algas, microorganismos y otras diminutas criaturas de gran impacto.

En la Cátedra de Bioquímica Técnica de TU Dresden, los investigadores ahora se centrarán en algunos de los superhéroes más antiguos de estos pequeños: las cianobacterias. Hay alrededor de 2000 especies de cianobacterias y muchas de estas especies han sido poco investigadas. El Dr. Paul D’Agostino, el profesor Tobias Gulder y su equipo, incluidos los socios de cooperación Michelle Gehringer (TU Kaiserslautern), Michael Lakatos y Patrick Jung (ambos Hochschule Kaiserslautern), esperan que las cianobacterias inusuales produzcan resultados prometedores y hagan una contribución innovadora a la bioeconomía .

«Los microorganismos producen moléculas orgánicas valiosas con un gran potencial para muchas aplicaciones. Es importante saber que los organismos inusuales a menudo también producen nuevos agentes bioactivos. El descubrimiento de estas nuevas moléculas bioactivas es esencial si uno piensa, por ejemplo, en nuevos desafíos médicos como como el coronavirus y el desarrollo progresivo de resistencias a agentes activos establecidos. En el marco de este proyecto, queremos investigar el potencial genético de cianobacterias muy inusuales para la producción de principios activos farmacéuticos innovadores ”, explica Gulder.

Como primer paso, el equipo predecirá el potencial de los compuestos naturales mediante la secuenciación de los genomas y el posterior análisis bioinformático. Luego, los resultados pueden traducirse en el descubrimiento específico de nuevas moléculas utilizando métodos modernos de biología sintética y biotecnología. Como paso final, el proyecto se centrará en la producción y caracterización de estos compuestos naturales y en la aplicación de las enzimas que producen estos compuestos como biocatalizadores para el desarrollo de procesos químicos sostenibles.


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