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¿Compañero o solitario? Identificar los genes detrás de la socialidad en los pollos


Investigadores de la Universidad de Linköping en Suecia han identificado cinco genes que afectan el comportamiento relacionado con la socialidad en los pollos.


por la Universidad de Linköping


Varios de los genes se han relacionado previamente con la función o el comportamiento del sistema nervioso. El nuevo estudio, que se publica en Genetics , es el primero que asigna a estos genes un papel en la socialidad.

La socialidad y el comportamiento social cubren una amplia gama de comportamientos. Los perros que buscan contacto humano y las abejas melíferas que usan bailes complejos para intercambiar información sobre dónde encontrar buenas fuentes de alimentos son dos ejemplos del mundo animal. Pero, ¿qué rige realmente el comportamiento social?

«Al identificar los genes responsables de la variación en dicha socialidad , podemos entender cómo se forma la socialidad y cómo se controla el comportamiento social a nivel genético. Por qué algunas personas o animales son más gregarios por naturaleza y otros más independientes es solo un ejemplo, «dice Dominic Wright, profesor titular del Departamento de Física, Química y Biología (IFM), que dirigió el estudio.

Para evaluar esto, los investigadores utilizaron un cruce entre pollos salvajes y domésticos. El grupo de investigación AVIAN en la Universidad de Linköping es uno de los pocos grupos en el mundo con una población reproductora de aves de jungla roja, el ancestro salvaje de las aves domésticas. Durante 8,000 años, los humanos seleccionaron a los individuos que tienen rasgos deseables y los criaron, un proceso conocido como domesticación. Como resultado, las aves domésticas de hoy y las aves silvestres originales difieren fuertemente en su comportamiento social. Por ejemplo, las aves de la selva roja suelen tardar más en acercarse a otras aves, pero pasan más tiempo con ellas cuando lo hacen.

Al cruzar las aves domésticas y salvajes durante varias generaciones, los investigadores obtuvieron pollos que exhibían una amplia gama de comportamientos sociales.
Los investigadores midieron la sociabilidad colocando a los pollos en un entorno novedoso (una caja grande) y observando la probabilidad de que buscaran contacto con otros pollos. Un pollo más social se acerca a los demás más rápidamente y pasa menos tiempo explorando los nuevos alrededores. Los pollos más ansiosos también muestran el mismo comportamiento. Los investigadores también midieron la expresión génica.en una de varias regiones del cerebro involucradas en la regulación del comportamiento social, el hipotálamo. Al correlacionar el comportamiento, la expresión génica y las variantes genéticas, los investigadores identificaron cinco genes que parecen controlar aspectos de este comportamiento.

«Aunque estos genes habían estado implicados con el comportamiento o la función del sistema nervioso anteriormente, esta es la primera vez que también se ha demostrado que controlan la socialidad. También descubrimos que varios de los genes afectan tanto la socialidad como la ansiedad en los pollos», dice Dominic Wright .


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