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El primer lanzamiento de polillas genéticamente modificadas podría anunciar una nueva era de protección de cultivos


Un estudio recientemente publicado reporta un lanzamiento exitoso y por primera vez en campo abierto de una polilla de lomo de diamante autolimitado y genéticamente modificado, afirmando que allana el camino para un enfoque efectivo y sostenible para el control de plagas.


por Frontiers


La polilla del lomo del diamante , también conocida como Plutella xylostella , es muy dañina para los cultivos de brassica como el repollo, el brócoli, la coliflor y la canola. Esta nueva cepa de la polilla del lomo del diamante , desarrollada por Oxitec Ltd, se modifica para controlar la polilla del lomo del diamante de la plaga de una manera específica. El estudio mostró que la cepa diseñada tenía comportamientos de campo similares a los de las polillas de lomo de diamante sin modificar, con resultados que ofrecen una promesa para la protección futura de los cultivos de brassica de los agricultores.

El estudio de Cornell fue dirigido por el profesor Anthony Shelton en el Departamento de Entomología de AgriTech de la Universidad de Cornell en Nueva York y ha sido publicado en Frontiers in Bioengineering and Biotechnology .

La polilla de lomo de diamante autolimitante de Oxitec se modifica para controlar sus contrapartes de plagas en el campo. Después de la liberación de los machos de esta cepa, encuentran y se aparean con hembras de plagas, pero el gen autolimitante transmitido a la descendencia impide que sobrevivan las orugas hembras. Con liberaciones sostenidas, la población de plagas se suprime de una manera específica y ecológicamente sostenible. Después de que se detienen las liberaciones, los insectos autolimitados disminuyen y desaparecen del medio ambiente en unas pocas generaciones.

La prueba de campo se basa en el trabajo publicado previamente en invernaderos por el profesor Shelton y sus colegas que demostraron que la liberación sostenida de la cepa autolimitada suprimió efectivamente a la población de plagas y evitó el desarrollo de resistencia a un insecticida, una situación beneficiosa para el control de plagas .

«Nuestra investigación se basa en la técnica de insectos estériles para el manejo de insectos que se desarrolló en la década de 1950 y que celebró Rachel Carson en su libro, Silent Spring», informa el profesor Shelton. «Usar la ingeniería genética es simplemente un método más eficiente para llegar al mismo fin».

Las polillas macho como solución de protección de cultivos

Empleando pruebas de campo y laboratorio, así como modelos matemáticos , los investigadores reunieron información relevante sobre la cepa genéticamente modificada de la polilla del lomo de diamante, cuyas contrapartes salvajes causan daños por miles de millones de dólares. El estudio fue el primero en el mundo en liberar insectos agrícolas autolimitados en un campo abierto.

«Para el estudio de campo , utilizamos el método de» marca-liberación-recaptura «, que se ha utilizado durante décadas para estudiar el movimiento de insectos en los campos. Cada cepa se espolvoreó con un polvo fluorescente para marcar cada grupo antes de la liberación, luego se capturó en feromona trampas e identificadas por el color del polvo y un marcador molecular en la cepa diseñada «, explica Shelton.

Resultados a prueba de polillas

Los investigadores estaban muy satisfechos con los resultados de este estudio exhaustivo.

«Cuando se liberaron en un campo, los insectos machos autolimitados se comportaron de manera similar a sus contrapartes no modificadas en términos de factores que son relevantes para su futura aplicación en la protección de cultivos, como la supervivencia y la distancia recorrida. En estudios de laboratorio compitieron igualmente bien para las compañeras «, informa Shelton. «Nuestros modelos matemáticos indican que liberar la cepa autolimitada controlaría una población de plagas sin el uso de insecticidas suplementarios, como se demostró en nuestros estudios de invernadero».

«Este estudio demuestra el inmenso potencial de esta tecnología emocionante como una herramienta de manejo de plagas altamente efectiva, que puede proteger los cultivos de una manera ambientalmente sostenible y es autolimitante en el medio ambiente», dice el Dr. Neil Morrison, líder de agricultura y estudio de Oxitec. -autor.


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