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Espantapájaros láser exitoso para evitar que las aves coman maíz dulce



Los agricultores han tenido batallas de larga duración tratando de evitar que las aves de muchas variedades coman su maíz dulce. Han usado cañones de propano, elementos disuasivos visuales e incluso escopetas, pero ninguno tiene éxito por mucho tiempo.


por Todd Mcleish, Universidad de Rhode Island


Ahora, un investigador de la Universidad de Rhode Island ha creado lo que ella llama un espantapájaros con láser y lo probó en numerosos campos agrícolas en todo el estado. Ella descubrió que la tecnología tiene mucho éxito en asustar a las aves de los campos de maíz.

«Las aves, especialmente los estorninos y los mirlos de alas rojas, son una plaga importante del maíz dulce», dijo Rebecca Brown, profesora de ciencias de las plantas de la URI. «Rasgan las cáscaras, picotean los granos y hacen que las mazorcas no sean comercializables. A pesar de todos los enfoques que los granjeros han usado para mantener alejadas a las aves, no es raro que pierdan hasta el 75 por ciento de su cosecha. Y todo sucede dentro de las 48 horas posteriores a la cosecha «.

Aunque los cañones de propano son algo exitosos para asustar a las aves, son bastante ruidosos, lo que crea un conflicto entre los agricultores y sus vecinos.

«El espantapájaros con láser tiene la ventaja de que es relativamente fácil de configurar, y los vecinos ni siquiera se dan cuenta porque están completamente en silencio y el rayo no es visible para los humanos a la luz del sol», dijo Brown.

Los láseres se han utilizado para el control de aves durante más de dos décadas, pero principalmente en entornos cerrados o parcialmente cerrados, como almacenes y estadios deportivos. Los dispositivos comerciales desarrollados para esas aplicaciones no fueron adaptados para su uso en campos agrícolas.

«En los últimos cinco años más o menos, varias cosas se unieron para hacer posible la tecnología», dijo Brown. «Los láseres basados ​​en LED se han vuelto mucho menos costosos, ahora pueden funcionar con baterías que son más potentes y menos costosas, y los paneles solares están disponibles para cargar las baterías de la red. Hemos podido capitalizar todos esos desarrollos «.

El espantapájaros láser de Brown está alojado en un balde de cinco galones para proteger los componentes electrónicos de los elementos, y puede elevarse en un poste a la altura de las borlas de maíz . La luz láser verde, que es el color más efectivo porque las aves son especialmente sensibles a la luz verde, se mueve automáticamente hacia adelante y hacia atrás a través de las borlas en un campo de hasta 600 pies de ancho, asustando a las aves antes de que puedan alcanzar las mazorcas de maíz. .

Ha probado el dispositivo, así como dos láseres disponibles comercialmente para otras aplicaciones de control de aves, durante tres años en los campos agrícolas de URI, así como en granjas comerciales en Charlestown, Cranston, Exeter, Little Compton y Warwick. Su dispositivo casero funciona mejor en campos planos, porque la luz no golpea la parte correcta de cada tallo de maíz en campos ondulados.

«Creemos que las aves perciben el láser como un objeto sólido del que necesitan alejarse, pero no sabemos exactamente. No podemos meternos en la cabeza de un pájaro», dijo Brown. «Pero sabemos por las pruebas realizadas con láser de mano que si el láser no se mueve constantemente, las aves eventualmente lo ignorarán. Funciona especialmente bien si hay otras fuentes de alimentos cercanas a las que las aves pueden ir en lugar de comer el maíz. Solo estamos tratando de hacer que el maíz sea menos deseable «.

Brown ha vendido varios de sus espantapájaros láser por $ 500 a lo que ella llama » adoptadores tempranos «, agricultores dispuestos a probar la nueva tecnología antes de que se comercialice. Su precio está muy por debajo de los $ 3,000 a $ 10,000 cobrados por los fabricantes existentes, cuyos dispositivos no están destinados para su uso en campos agrícolas.

«Los productores comerciales que lo están intentando son en su mayoría entusiastas», dijo Brown. «Este ha sido un año difícil, porque la presión de las aves ha sido muy fuerte por alguna razón. Por lo tanto, no obtuvimos el control completo de todas las aves. Pero en general, nadie me ha llamado para decir que el láser fue un desperdicio de sus $ 500 .

«Probablemente resulte que se implementa mejor como parte de un enfoque de herramientas múltiples para el control de aves, pero definitivamente parece estar reduciendo el daño de las aves», agregó.

Una vez que Brown pueda demostrar que existe una demanda entre los productores de maíz por su espantapájaros con láser , espera encontrar una compañía interesada en fabricar y comercializar el dispositivo más allá del área local.





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