Jabón de paja: los científicos desarrollan un ingrediente ecológico a partir de desechos agrícolas



Un científico ha descubierto una forma de utilizar uno de los recursos naturales más abundantes del mundo como reemplazo de los productos químicos fabricados por el hombre en los jabones y miles de otros productos para el hogar.


por la Universidad de Portsmouth


Un proyecto de investigación innovador, publicado este mes y dirigido por la Universidad de Portsmouth, ha demostrado que las bolas de paja de arroz podrían crear un ‘biosurfacant’, proporcionando un ingrediente alternativo no tóxico en la producción de una amplia variedad de productos que normalmente incluyen sintético materiales que a menudo son a base de petróleo.

El proyecto de biotecnología se propuso resolver uno de los problemas ambientales más apremiantes del planeta, buscando una forma de reducir la cantidad de productos químicos fabricados por el hombre en la vida cotidiana. Ha sido co-supervisado por el Centro de Innovación de Enzimas de la Universidad de Portsmouth, trabajando en conjunto con la Universidad Amity en India y el Instituto Indio de Tecnología.

El estudio buscaba un reemplazo natural para los tensioactivos químicos, un ingrediente activo principal en la producción de productos de limpieza, medicamentos, cremas solares, maquillaje e insecticidas. El surfactante mantiene juntos el aceite y el agua, lo que ayuda a reducir la tensión superficial de un líquido, lo que ayuda al poder de limpieza y la penetración del producto.

El Dr. Pattanathu Rahman, biotecnólogo microbiano de la Universidad de Portsmouth y director de TeeGene, trabajó con académicos y doctorados. Scholar Sam Joy de 2015 para crear un biosurfacant elaborando paja de arroz con enzimas. Los científicos creen que este método respetuoso con el medio ambiente da como resultado un ingrediente de alta calidad que las industrias manufactureras están pidiendo a gritos.

El Dr. Rahman dijo: «Los tensioactivos están en todas partes, incluidos detergentes, suavizantes de telas, pegamentos, insecticidas, champú, pasta de dientes, pintura, laxantes y maquillaje. Imagínese si pudiéramos fabricar biosurfacantes en cantidades suficientes para usar en lugar de tensioactivos, tomando la tecnología artificial. enlaces químicos de estos productos. Esta investigación muestra que con el uso de desechos agrícolas como la paja de arroz, que es abundante, estamos un paso más cerca».

Los científicos detrás de la investigación creen que el uso de biosurfactantes creados a partir de paja de arroz u otros desechos agrícolas podría tener un efecto ecológico positivo de varias maneras:

  • Existe una gran preocupación por el impacto de los tensioactivos químicos utilizados en los productos para el hogar , la mayoría de los cuales acaban en los océanos.
  • La paja de arroz es un subproducto natural de la cosecha de arroz, con millones de toneladas creadas en todo el mundo cada año.
  • Los agricultores a menudo queman los desechos que producen emisiones ambientales nocivas. Usarlo para crear otro producto podría ser un proceso de reciclaje eficiente y beneficioso.
  • También podría haber una ventaja económica en el uso de biosurfacantes producidos a partir de desechos agrícolas.

El Dr. Rahman explica: «Los niveles de pureza necesarios para los biosurfactantes en las industrias en las que se usan son extremadamente altos. Debido a esto, pueden ser muy costosos. Sin embargo, los métodos que tenemos para producirlos lo hacen mucho más económico. y rentable. Es una tecnología muy emocionante con un tremendo potencial para aplicaciones en una variedad de industrias».

El estudio muestra que los biosurfactantes podrían ser una alternativa potencial para las moléculas de surfactantes sintéticos , con un valor de mercado de 2800 millones de dólares estadounidenses en 2023. El considerable interés en los biosurfactantes en los últimos años también se debe a su baja toxicidad, naturaleza biodegradable y especificidad. lo que les ayudaría a cumplir con la Directiva Europea de Surfactantes.

El Dr. Rahman dice que el proceso de producción de biosurfacantes exige nuevas actitudes hacia el jabón y los productos de limpieza.

Él explica: «La mayoría de las personas consideran que el jabón es un medio eficaz para eliminar las bacterias de la piel. Sin embargo, hemos invertido este concepto al descubrir una manera de crear jabón a partir de bacterias. Tienen propiedades antimicrobianas adecuadas para productos cosméticos. y bioterapéuticos. Este enfoque canalizará la mayoría de las soluciones de gestión de residuos y podría crear nuevas oportunidades de trabajo».



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