Energía Renovable Estados Unidos Otras formas de energía

Generando electricidad con paja de arroz


La paja de arroz es el producto de desecho del cultivo de arroz. Normalmente, se quema simplemente agregando contaminación de hollín al aire local y elevando los niveles de dióxido de carbono atmosférico. 


por David Bradley, Inderscience


¿Qué pasaría si hubiera una alternativa mejor a simplemente quemar este material? Escribiendo en el International Journal of Environment and Waste Management, un equipo de India ofrece una alternativa. Pardeep Aggarwal y Anu Prashaant de la Universidad Amity en Gautam Budh Nagar, India, sugieren que la paja de arroz podría utilizarse para la generación de energía o la producción de bioetanol.

Desafortunadamente, el equipo explica que algunos agricultores creen que la quema de paja de arroz puede eliminar las malas hierbas, controlar enfermedades y liberar nutrientes para el próximo cultivo. Hay poca evidencia de que la quema de paja de arroz haga otra cosa que contaminar. La longitud de la paja de arroz, la tierra de baja elevación e incluso la gran distancia de la granja a las tierras de cultivo son factores adicionales que influyen en la quema de paja de arroz en el campo. La paja de arroz tampoco se puede usar como alimento para el ganado y hay muy poco tiempo entre cultivos sucesivos para hacer mucho con los campos que no sea erradicar el rastrojo.

Para hacer viable la propuesta alternativa tanto comercial como logísticamente, explican que existe la necesidad de una gestión sostenible de la cadena de suministro de la paja de arroz. Por el momento, solo hay una planta de energía de 12 megavatios que utiliza paja de arroz al 100% como combustible, un millón de toneladas anuales, pero eso es una fracción del tonelaje de este producto de desecho agrícola. El equipo señala que el número de centrales eléctricas de paja de arroz en China también es bajo y en realidad está disminuyendo. Sin embargo, los beneficios ambientales y económicos de utilizar un producto de desecho ubicuo podrían hacer que la producción de energía y la producción de bioetanol sean sostenibles dadas las condiciones geopolíticas adecuadas.

El equipo concluye del estudio que «solo cuando dicha infraestructura con planificación proactiva está disponible, se puede mantener un suministro seguro de paja de arroz para las operaciones continuas de una central eléctrica durante todo el año».


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