Energía Renovable Europa Opinión

La transición a las energías renovables debe considerar la amenaza global para las especies


Un nuevo estudio ha demostrado hasta qué punto los países impulsan la pérdida de biodiversidad en el extranjero a través de su demanda de energía eléctrica.


por la Universidad de Southampton


Para algunos países, más de la mitad del impacto en las especies es en el extranjero. Si bien el estudio descubrió que el cambio hacia la electricidad renovable necesaria para combatir el cambio climático probablemente reduciría los impactos en la biodiversidad, el impacto en el extranjero dificulta la comprensión de cuán «verde» es realmente nuestra electricidad.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Robert Holland, investigador principal de la Universidad de Southampton, hacen un llamamiento a los países para que promulguen normas estrictas para garantizar que las transiciones de energía se realicen de manera que se proteja la biodiversidad , y que consideren tanto lo local como lo local. Impactos globales de las medidas adoptadas para combatir el calentamiento global.

Los científicos analizaron el impacto de los sectores de energía fósil y renovable en casi 4000 aves, mamíferos y anfibios amenazados. Para cada especie rastrearon las amenazas que estas especies enfrentaban desde el sector eléctrico a lo largo de las cadenas de suministro globales. Esto incluía las partes obvias de infraestructura que vemos a nuestro alrededor, como turbinas eólicas o centrales eléctricas. Pero los investigadores también examinaron los impactos en la biodiversidad de todos los materiales y componentes que intervienen en la construcción de nuestra infraestructura eléctrica.

En algunos países, la demanda de energía eléctrica traslada gran parte de su impacto sobre la biodiversidad a otros países a medida que las amenazas se desplazan a lo largo de las cadenas de suministro internacionales. La región con el mayor impacto internacional fue Europa, con más de la mitad del impacto total en la biodiversidad asociado con el desplazamiento de su demanda eléctrica al extranjero.

El Reino Unido se encontraba entre los cinco primeros países en transmitir gran parte de su riesgo a otros países junto con Japón, China, Estados Unidos e India. Esto contrasta con otros países y regiones donde muchos más impactos sobre la biodiversidad van a satisfacer la demanda de electricidad en otros países. Por ejemplo, una cuarta parte de la amenaza a la biodiversidad en América Latina está impulsada por la demanda de electricidad en Europa y América del Norte. En el caso de países como Colombia e Indonesia, las amenazas incorporadas en las exportaciones para satisfacer la demanda mundial de electricidad son mayores que las amenazas asociadas con sus propias demandas eléctricas.

Los investigadores aconsejan que la política energética futura debe considerar estos impactos internacionales desiguales para identificar las mejores rutas para la descarbonización.

Para llegar a sus conclusiones, estudiaron la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que representa el recurso más completo sobre las amenazas a las especies a nivel mundial. Luego combinaron esto con un modelo de la economía global que describe el comercio entre todos los países para determinar dónde ocurrieron los impactos sobre la biodiversidad asociados con el sector eléctrico.

Se descubrió que la energía solar y eólica tienen el menor impacto en la biodiversidad a nivel mundial, y el carbón tiene el mayor impacto. A medida que el tamaño de los sectores solar y eólico aumente en las próximas décadas, impulsado por nuestra necesidad de descarbonizar la sociedad, el impacto que estas fuentes renovables tendrán en la biodiversidad también aumentará. Por el momento es imposible predecir las implicaciones de tal transformación de energía. Como tales gobiernos deben trabajar para comprender adecuadamente todas las opciones que tienen para la descarbonización, es poco probable que haya una solución fácil. Por ejemplo, si bien los desiertos como el Sahara a menudo se ven como lugares perfectos para paneles solares a gran escala, la biodiversidad en esta área es extremadamente frágil y podría perderse si no se toma el cuidado adecuado.

El Dr. Holland dijo: «Gran parte de nuestro pensamiento sobre el cambio climático se centra en formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y no considera la implicación ambiental más amplia de nuestras elecciones. Lo que este estudio muestra es que hay formas de abordar el cambio climático al mismo tiempo tiempo brindando beneficios para la biodiversidad global. Dado que estudios recientes han puesto de relieve la pérdida de especies a nivel mundial, identificar tales beneficios para todos es esencial para que el gobierno actúe para abordar los dos desafíos más apremiantes de nuestro tiempo «.

Kate Scott, de la Universidad de Manchester, que dirigió el análisis económico, dice: «Se están planificando grandes transiciones de energía en todo el mundo para mantener el calentamiento global promedio por debajo de los 2 grados. Los países están debatiendo cómo hacerlo en la COP25 en Madrid. Nuestro estudio muestra que países como el Reino Unido que dependen de las importaciones para desarrollar su infraestructura de energía limpia generarán impactos ambientales en otras partes del mundo, a menudo menos desarrolladas económicamente. Creo que es imperativo que el gobierno del Reino Unido tome medidas para abordar estos intercambios comerciales ecológicamente desiguales «.

La profesora Gail Taylor, de la Universidad de Southampton y UC Davis, dice: «Estados Unidos se identifica en este estudio como una de las naciones donde el sector eléctrico tiene un impacto significativo en la biodiversidad, fuera de los límites territoriales. Como tal, debemos tener en cuenta esto y cualquier iniciativa política futura que exacerbe aún más esta situación. Por otro lado, podemos permitirnos ser optimistas de que a medida que se acelera el despliegue de nuevas tecnologías renovables, Estados Unidos está en una posición sólida para minimizar cualquier consecuencia adversa sobre la biodiversidad global «.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , fue una colaboración entre la Universidad de Southampton, la Universidad de Manchester y UCL en el Reino Unido, y UC Davis en los Estados Unidos, como parte del Centro de Investigación de Energía del Reino Unido. Intentó comprender cómo las decisiones que estamos tomando actualmente sobre los caminos hacia la descarbonización afectarán la biodiversidad.


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