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Preparándose para el impacto del clima en las energías renovables

Preparándose para el impacto del clima en las energías renovables
Un equipo de investigadores exploró los impactos del cambio climático en una variedad de fuentes de energía renovable, enfocando su estudio en América Latina y el Caribe, una región que ya ha adoptado las energías renovables. Este bosque se encuentra en el bosque nacional El Yunque en Puerto Rico. Crédito: Dennis van de Water | Shutterstock.com

Reducir los impactos del cambio climático requerirá inversiones sustanciales en fuentes de energía renovable.


por Allan Brettman, Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico


Pero el cambio climático en sí podría afectar esas alternativas renovables: rendimiento cambiante de los cultivos de biomasa, flujo reducido de la corriente para la energía hidroeléctrica, disminución de la luz solar y aumento de las temperaturas para la energía solar, y patrones alterados de la densidad del aire y la velocidad del viento para la energía eólica.

«A medida que los planificadores de energía evalúan una amplia variedad de escenarios climáticos , existe el riesgo de tergiversar el efecto del cambio climático en el sector de la energía eléctrica si no se tienen en cuenta los impactos en todas las energías renovables», dijo Chris Vernon, científico de datos senior del Departamento de Energía de EE. UU. Laboratorio Nacional del Noroeste Pacífico (PNNL) de Energy (DOE). «La autora principal, Silvia R. Santos da Silva, demostró que los planificadores deben tener en cuenta los impactos climáticos sobre la energía renovable durante la planificación del desarrollo de la capacidad para comprender plenamente las implicaciones de la inversión en el sector energético».

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Vernon formó parte de un equipo de investigadores que exploró los impactos del cambio climático en una variedad de fuentes de energía renovable , enfocando su estudio en América Latina y el Caribe, una región que ya ha adoptado las energías renovables. En 2017, las fuentes renovables representaron alrededor del 56 por ciento de la generación de electricidad de la región frente a un promedio mundial del 26 por ciento, señala el estudio. Los combustibles fósiles, señalan los autores, siguen siendo la fuente dominante de energía total.

La mezcla de renovables

«Es una región poco estudiada ya que la literatura sobre impactos climáticos se ha centrado en gran medida en Estados Unidos y Europa», dijo Vernon, «pero de gran interés debido a su fuerte papel en la mitigación del clima internacional y la vulnerabilidad al cambio climático». Los estudios anteriores se han centrado en la energía hidroeléctrica y la biomasa, proporcionando una imagen incompleta de las energías renovables, razón por la cual los autores del estudio incluyen la energía solar y eólica.

Ver: La transición a las energías renovables debe considerar la amenaza global para las especies

La energía solar y eólica han experimentado un rápido crecimiento en la región, de poco menos de 1 gigavatio en 2008 a alrededor de 27 gigavatios en 2017. «Se espera que este crecimiento continúe debido a políticas sólidas y al papel estratégico de la energía renovable en muchos países de América Latina y el Caribe». los objetivos climáticos de los países «, dijo Santos da Silva, autor principal y estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de Maryland. Santos da Silva señaló que Brasil planea promover fuentes renovables no hidroeléctricas, México tiene la intención de enfocarse en energía eólica, solar e hidroeléctrica, y Argentina está particularmente interesada en promover los biocombustibles.

Era esencial estudiar las energías renovables más allá de la energía hidroeléctrica, dijo el coautor Matthew Binsted, científico de la Tierra de PNNL.

Preparándose para el impacto del clima en las energías renovables
En 2017, las fuentes renovables representaron alrededor del 56 por ciento de la generación de electricidad en América Latina y el Caribe, frente a un promedio mundial del 26 por ciento. Este bosque está en Ecuador. Crédito: Eva Kali | Shutterstock.com

«La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable de alta visibilidad y alta prioridad en gran parte de la región que estudiamos», dijo Binsted, que trabaja en el Joint Global Change Research Institute en College Park, Maryland. «También queríamos comprender el impacto de el cambio climático en la producción de energía eólica, la producción de energía solar y los biocombustibles. La interacción entre estos impactos puede tener implicaciones que son mayores que la suma individual de sus partes «. Binsted agregó que se espera que los países de América Latina y el Caribe dependan en gran medida de las energías renovables para reducir las emisiones de dióxido de carbono , mientras que el papel de la captura y secuestro de carbono y la energía nuclear en la región es menos claro.

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Necesidad de inversión

El estudio, publicado en febrero en Nature Communications , señala la necesidad de prestar atención al papel de las energías renovables en América Latina y el Caribe y la necesidad de invertir en energías renovables a medida que la región intenta cumplir sus objetivos de reducción de carbono. Es importante destacar que el estudio destaca la necesidad de tener en cuenta los posibles impactos del cambio climático en las energías renovables durante el proceso de toma de decisiones. Esto es particularmente relevante para la planificación de estrategias para reducir las emisiones de dióxido de carbono del sector eléctrico, que depende en gran medida de las energías renovables.

Ver: Aumento de las energías renovables creando ‘nuevo mundo’: informe

Solo para la energía hidroeléctrica, estudios anteriores han mostrado un aumento de la producción para Uruguay y las cuencas más al sur de Brasil y disminuciones en el norte de Brasil, Colombia, el norte de Sudamérica, Argentina y el sur de Sudamérica.

Las proyecciones del estudio ofrecen la oportunidad de planificar para cada país, sugieren los autores del estudio. En Argentina, por ejemplo, agregar energías renovables como la energía eólica podría ser parte de un plan para prepararse para las pérdidas hidroeléctricas proyectadas. Aún así, es posible que el cambio climático afecte la energía eólica en el país.

Ver: Las energías renovables podrían reducir el impacto en la salud de la generación de energía en un 80 por ciento

Además de Vernon, Santos da Silva y Binsted, el estudio incluyó a los coautores Fernando Miralles-Wilhelm de la Universidad George Mason; y Mohamad I. Hejazi, Gokul Iyer, Thomas Wild, Pralit Patel y Abigail Snyder, todos del Joint Global Change Research Institute, que es una asociación del DOE entre PNNL y la Universidad de Maryland.

Los autores del estudio señalaron que el suyo fue uno de los primeros en recabar conocimientos sobre las posibles implicaciones del cambio climático en el suministro de energía renovable y las inversiones en América Latina y el Caribe. También señalaron que su metodología podría aplicarse a otras regiones del mundo.



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