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Los científicos fabrican polímeros sostenibles a partir de azúcares de la madera

Los científicos fabrican polímeros sostenibles a partir de azúcares de la madera
El nuevo polímero está hecho con xilosa, un azúcar que se encuentra en la madera. Crédito: Leszek Kobusinski

Los científicos de la Universidad de Bath han elaborado un polímero sostenible utilizando el segundo azúcar más abundante en la naturaleza, la xilosa.


por la Universidad de Bath


El nuevo material inspirado en la naturaleza no solo reduce la dependencia de los productos del petróleo crudo, sino que sus propiedades también se pueden controlar fácilmente para hacer que el material sea flexible o cristalino.

Los investigadores, del Centro de Tecnologías Sostenibles y Circulares de la Universidad, informan que el polímero, de la familia de los poliéteres, tiene una variedad de aplicaciones, incluso como componente básico del poliuretano, utilizado en colchones y suelas de zapatos; como alternativa bioderivada al polietilenglicol , una sustancia química ampliamente utilizada en biomedicina; o al óxido de polietileno, a veces utilizado como electrolito en baterías.

El equipo dice que se podría agregar funcionalidad adicional a este polímero versátil uniendo otros grupos químicos, como sondas fluorescentes o tintes, a la molécula de azúcar, para aplicaciones de detección biológica o química.

El equipo puede producir fácilmente cientos de gramos del material y anticipar que la producción será rápidamente escalable.

El Dr. Antoine Buchard, investigador de la Royal Society University y lector del Centro de Tecnologías Sostenibles y Circulares, dirigió el estudio.

Dijo: «Estamos muy emocionados de haber podido producir este material sostenible a partir de un recurso natural abundante: la madera.

«La dependencia de los plásticos y polímeros en la disminución de los combustibles fósiles es un problema importante, y los polímeros bioderivados, los derivados de materias primas renovables como las plantas, son parte de la solución para hacer que los plásticos sean sostenibles.

“Este polímero es particularmente versátil porque sus propiedades físicas y químicas se pueden modificar fácilmente, para hacer un material cristalino o más un caucho flexible, así como para introducir funcionalidades químicas muy específicas .

«Hasta ahora esto era muy difícil de lograr con polímeros bioderivados.

«Esto significa que con este polímero, podemos apuntar a una variedad de aplicaciones, desde envases hasta materiales sanitarios o energéticos, de una manera más sostenible».

Como todos los azúcares, la xilosa se presenta en dos formas que son imágenes especulares entre sí, llamadas D y L.

El polímero utiliza el enantiómero D natural de la xilosa, sin embargo, los investigadores han demostrado que combinarlo con la forma L hace que el polímero sea aún más fuerte.

El equipo de investigación ha presentado una patente para su tecnología y ahora está interesado en trabajar con colaboradores industriales para ampliar aún más la producción y explorar las aplicaciones de los nuevos materiales.


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