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Los genomas de los ácaros revelan secretos misteriosos y “poderosos y sorprendentes”


Los científicos de la Universidad de Liverpool han descubierto algunos genes ‘extraños’ inesperados en el diminuto ácaro chigger y su primo más benigno pero enorme, el ácaro de terciopelo gigante.


Universidad de Liverpool

La secuenciación del genoma de estos ácaros, ambos miembros de la familia del ácaro trombídido, revela que tienen genes funcionales para producir terpenos, compuestos naturales y con frecuencia aromáticos que se encuentran comúnmente en las plantas, pero extremadamente raros en el mundo animal. Las plantas usan terpenos para prevenir las plagas que podrían comerlas y atraer polinizadores útiles, mientras que su naturaleza aromática los convierte en componentes clave de los aceites esenciales utilizados en perfumes, aromaterapia, saborizantes de alimentos y más.

También se encontró que los ácaros de color naranja o rojo, ambos miembros de la familia del ácaro trombídido, tienen genes para hacer carotenoides, los pigmentos responsables de la coloración distintiva de las zanahorias y las yemas de huevo.

El análisis de la secuencia de estos genes terpeno y carotenoide muestra que se incorporaron en los genomas de los ácaros mediante la transferencia de genes horizontales antiguas de bacterias y hongos del suelo, respectivamente. Aunque esto en sí mismo no es un proceso poco común, es muy inusual que los genes extraños sigan siendo funcionales en los genomas animales.

El hallazgo del terpeno es particularmente emocionante para los investigadores de enfermedades infecciosas, ya que podría conducir a nuevas formas de controlar el ácaro chigger, cuya mordedura no solo es intensamente irritante (una condición conocida como “matorral”), sino que puede transmitir la vida. enfermedad bacteriana amenazante matorrales tifus.

Los genomas de los ácaros revelan secretos misteriosos y "poderosos y sorprendentes"
Los ácaros chinches en la oreja de un roedor. Crédito: Kittipong Chaisiri

El tifus de matorral prevalece en la región de Asia y el Pacífico, afecta a cerca de un millón de personas cada año y mata al 5-10% de las personas que no reciben tratamiento oportuno con antibióticos. La enfermedad, que se contagia a través de las picaduras de ácaros de larvas infectadas, llegó a una atención más amplia durante la Segunda Guerra Mundial después de que los soldados que operaban en la región del Pacífico sudoccidental.

El investigador principal, el Dr. Benjamin Makepeace, del Instituto de Infecciones y Salud Global de la Universidad, dijo: “Nuestro equipo se sorprendió por el notable hallazgo de que los ácaros trombídidos tienen una capacidad metabólica que normalmente solo se observa en plantas, hongos y bacterias. Actualmente no existe ninguna eficacia. control de vectores para chiggers, pero se espera que en el futuro, los extractos de terpeno se puedan usar para atraer chiggers a las trampas con insecticidas “.

La función de los terpenos del ácaro aún no se conoce, pero se predice que actúan como feromonas de agregación o de sexo. Los próximos pasos para los investigadores serán extraer los terpenos de los ácaros y probar sus efectos en el comportamiento de los pollos.

El estudio fue dirigido por el Instituto de Infecciones y Salud Global de la Universidad en colaboración con el Centro de Investigación Genómica, la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool y la Universidad de Xi’an Jiaotong-Liverpool (XJTLU).

El artículo ‘Los genomas de los ácaros trombídidos revelan nuevos alérgenos predichos y genes transferidos lateralmente asociados con el metabolismo secundario’ se publica en la revista GigaScience .

Más información: Xiaofeng Dong et al. Los genomas de los ácaros trombídidos revelan nuevos alérgenos predichos y genes transferidos lateralmente asociados con el metabolismo secundario, GigaScience (2018). DOI: 10.1093 / gigascience / giy127 

Referencia del diario: GigaScience  

Proporcionado por: Universidad de Liverpool

Información de:phys.org


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