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Los investigadores convierten los residuos no tóxicos en un revestimiento que resiste la abrasión, las manchas y la luz solar

Los investigadores convierten un residuo no tóxico en un revestimiento de madera que resiste la abrasión, las manchas y la luz solar.
Una silla aplicada con lignina. Crédito: Fotoni Film & Communications

Debido a los esfuerzos globales para cumplir con los estándares de sostenibilidad, muchos países actualmente buscan reemplazar el hormigón con madera en los edificios. 


por la Universidad Aalto


Francia, por ejemplo, exigirá que todos los nuevos edificios públicos estén hechos de al menos un 50 por ciento de madera u otros materiales sostenibles a partir de 2022.

Debido a que la madera es propensa a degradarse cuando se expone a la luz solar y la humedad, los recubrimientos protectores pueden ayudar a que la madera tenga un uso más amplio. Investigadores de la Universidad de Aalto han utilizado lignina , un polímero natural abundante en la madera y otras fuentes vegetales, para crear un recubrimiento seguro, de bajo costo y de alto rendimiento para su uso en la construcción.

«Nuestro nuevo recubrimiento tiene un gran potencial para proteger la madera. Es más repelente al agua que muchos recubrimientos comerciales porque conserva la estructura natural de la madera y su rugosidad microescalada. Dado que es hidrófobo, el recubrimiento también es bastante resistente a las manchas, mientras que La estructura inherente de la lignina resiste los cambios de color de la luz solar. También hace un excelente trabajo al retener la transpirabilidad de la madera «, explica Alexander Henn, candidato a doctorado en la Escuela de Ingeniería Química de la Universidad Aalto.

La lignina a menudo se considera un producto de desecho de los procesos de fabricación de pulpa y biorrefinería. Cada año, alrededor de 60-120 millones de toneladas de lignina se aíslan en todo el mundo, de las cuales el 98 por ciento se incinera para la recuperación de energía. La lignina tiene varias propiedades beneficiosas; sin embargo, la escasa solubilidad de la mayoría de los tipos de lignina y el rendimiento mediocre de los productos a base de lignina han limitado hasta ahora sus aplicaciones comerciales.

«La lignina como material de recubrimiento es realmente muy prometedora con sus muchos beneficios en comparación con los recubrimientos sintéticos y de base biológica que se utilizan actualmente. Tiene excelentes propiedades anticorrosión, antibacterianas, anticongelantes y de protección contra los rayos UV. Nuestra investigación futura se concentrará en desarrollar características como la elasticidad del recubrimiento «, dice Monika Österberg, directora del Departamento de Bioproductos y Biosistemas de la Universidad de Aalto.

Actualmente, los recubrimientos de protección mecánica ampliamente utilizados para materiales como madera, hormigón, metales y compuestos son a base de petróleo, que incluyen sustancias que son dañinas para el medio ambiente. Los recubrimientos de aceite vegetal, como los hechos de semillas de lino, coco, soja y ricino, pueden ser alternativas más sostenibles, pero a menudo carecen de durabilidad. Como resultado, estos aceites a menudo se combinan con materiales sintéticos para mejorar su rendimiento.

Las alternativas más sostenibles y no tóxicas pueden ayudar a la industria de los recubrimientos a cumplir con las nuevas normas de seguridad. Por ejemplo, la cantidad de compuestos orgánicos volátiles (COV) se ha regulado no solo por su impacto en la salud sino también en la capa de ozono. Del mismo modo, la Unión Europea (UE) ha impuesto restricciones a algunos productos químicos utilizados por el industria de recubrimientos , como el bisfenol A y el formaldehído (utilizados en recubrimientos de epoxi y poliuretano), y el dióxido de titanio recientemente clasificado, uno de los pigmentos más utilizados en pinturas. —Como carcinógeno de clase II.

El estudio se publica en ACS Applied Materials & Interfaces el 15 de julio de 2021.



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