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Los robots pueden ejecutar granjas en el futuro, dicen los investigadores

cultivo alimentario
Crédito: CC0 Public Domain

La agricultura, una de las vocaciones más antiguas del mundo, es también una que continúa reinventándose con las nuevas tecnologías. Desde la introducción del arado de acero hasta los tractores automatizados y las aplicaciones modernas de fertilizantes, la tecnología ha mejorado la eficacia y la eficiencia.


por Brad Buck, Universidad de Florida


Ahora, dos profesores de la Universidad de Florida dicen que los robots y la tecnología de la información dominarán las granjas en los próximos años.

Los profesores del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, Senthold Asseng y Frank Asche, coescribieron un artículo publicado en la revista Science Robotics en el que dicen: «es probable que los agricultores del futuro sean científicos de datos, programadores y luchadores de robots».

«Creo que veremos la primera granja tratando de unir toda esta tecnología en los próximos años», dijo Asseng.

Asseng trabaja como miembro de la facultad en ingeniería agrícola y biológica y es miembro del Instituto de Sistemas Alimentarios Sostenibles (ISFS) de UF / IFAS. Asche es miembro de la facultad en el programa de pesca y actividades acuáticas en la Escuela de Conservación y Recursos Forestales de UF / IFAS, y también está afiliado al ISFS.

Ante los desafíos globales para producir más alimentos, de manera más sostenible, los investigadores instan a los científicos y agricultores a repensar radicalmente sus enfoques de la agricultura. Los agricultores enfrentan limitaciones como los altos costos laborales, pero al mismo tiempo la disminución de las tierras para cultivar y el agua dulce, debido tanto al cambio climático como al crecimiento de la población.

«Ya nos hemos acostumbrado a la idea de maquinaria autónoma, como tractores que se desplazan hacia arriba y hacia abajo por un campo», dijo Asseng.

Los avances tecnológicos más recientes incluyen robots y drones que pueden operar de forma autónoma las 24 horas del día, los 7 días de la semana, recopilar grandes cantidades de datos agrícolas y realizar tareas en el campo. La información recopilada puede usarse para optimizar la producción de alimentos y el uso de recursos, dicen los investigadores, lo que resulta en mayores rendimientos con menos fertilizantes y pesticidas.

La maquinaria pesada, utilizada en lugar de los costos laborales más altos, ha compactado el suelo, lo que lleva a un menor crecimiento de las raíces, una menor fertilidad del suelo y, finalmente, un menor rendimiento, dicen los investigadores. Reemplazar la maquinaria pesada con robots y drones autónomos de peso ligero puede superar el problema de la compactación del suelo y hacer que la producción de alimentos sea más sostenible.

Otra ventaja que citan de los avances tecnológicos es la trazabilidad de los alimentos.

«El monitoreo constante y la recopilación de información de los sensores en el campo o de los sensores conectados al ganado hará posible rastrear un producto alimenticio desde la granja hasta la mesa», escribieron los investigadores.

Todos los componentes de la futura granja ya existen, incluido el software de decisiones para el manejo de cultivos, dijo Asseng. Como ejemplo, cita el Sistema de Apoyo a la Decisión para la Transferencia de Agrotecnología (DSSAT), un programa de aplicación de software de modelos de simulación de crecimiento para más de 40 cultivos. Varios científicos de UF / IFAS realizan investigaciones para DSSAT.

Asseng considera que todas estas innovaciones benefician a la sociedad, la forma en que cultivamos y el medio ambiente. Ayudará a aumentar la producción de alimentos y al mismo tiempo aumentará la sostenibilidad.

«Creo que la tendencia está claramente ahí desde que comenzó la agricultura y más recientemente, por ejemplo, con tractores cada vez más grandes en la agricultura para tener menos conductores, una tendencia que también vemos en otras industrias», dijo. «Definitivamente abre nuevas oportunidades para otros trabajos como desarrollar y mantener robots, drones, software y más».


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