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Nuevo método más que duplica la producción de azúcar de las plantas


La producción de combustibles y productos químicos a partir de biomasa (madera, pastos, etc.) es una de las soluciones más prometedoras para construir una economía renovable. 


Ecole Polytechnique Federale de Lausanne

El proceso consiste en deconstruir las plantas para producir carbohidratos simples, principalmente en forma de azúcares simples como la xilosa y la glucosa. Pero aunque estos azúcares son valiosos, los procesos actuales para la deconstrucción de las plantas a menudo terminan degradándolos.

Ahora, el laboratorio de Jeremy Luterbacher en EPFL ha desarrollado un método químico que estabiliza los azúcares simples y evita que se degraden. Este método podría significar que los químicos ya no tienen que equilibrar la deconstrucción de la planta con evitar la degradación del producto.

El nuevo método cambia la susceptibilidad química de los azúcares a la deshidratación y la degradación al enganchar los aldehídos en ellos. El proceso es reversible, lo que significa que los azúcares se pueden recuperar después de la deconstrucción.

Los químicos probaron su método en madera de haya. Primero, lo convirtieron en pulpa utilizando una técnica de fabricación de papel llamada organosolv, que solubiliza la madera en acetona o etanol. Pero para atrapar los aldehídos sobre los azúcares, los científicos mezclaron la madera de haya con formaldehído .

Con este enfoque, pudieron recuperar más del 90 por ciento de los azúcares de xilosa en comparación con solo el 16 por ciento de xilosa sin formaldehído. Cuando rompieron la pulpa restante en glucosa, el rendimiento de carbohidratos fue superior al 70 por ciento, en comparación con el 28 por ciento sin formaldehído.

«Antes, la gente siempre había estado buscando sistemas a menudo costosos que limitaban la degradación del azúcar «, dice Jeremy Luterbacher. «Con la estabilización, usted se preocupa menos por esta degradación y esto lo libera para desarrollar transformaciones más rápidas y más económicas para las plantas , lo que posiblemente acelere la aparición de productos de consumo renovables».

La investigación se publica hoy en Nature Chemistry .

Más información: Ydna M. Questell-Santiago et al., La estabilización de carbohidratos extiende los límites cinéticos de la despolimerización química de polisacáridos, Nature Chemistry (2018). DOI: 10.1038 / s41557-018-0134-4 

Referencia de la revista: Nature Chemistry  

Proporcionado por: Ecole Polytechnique Federale de Lausanne

Información de: phys.org


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