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RNAi: El secreto para mejorar nuestra comida


Las manzanas podridas pueden ser una cosa del pasado. Los científicos ahora pueden mejorar los cultivos sin modificación genética.


Shaun Cowe, Particle.

La mayoría de nosotros tenemos una vaga idea sobre el ADN. Es lo que te hace lucir como tus padres y se usa para diseñar dinosaurios para parques temáticos del Jurásico. Más importante aún, es el plan para que casi todos los seres vivos crezcan de la manera en que lo hacen.

Lo que quizás no sepa es que el ADN tiene un hermano pequeño, el ácido ribonucleico (ARN). Pero deberías, porque los biólogos están haciendo cosas muy emocionantes con eso.

El final grizzly de un postie

El ARN es el correo para los mensajes genéticos en nuestro cuerpo. Si el ADN quiere decirle a su cuerpo que produzca insulina para controlar su azúcar en la sangre, es el ARN el que lleva el mensaje a sus células. Al aprovechar este poder posterior, podemos cambiar el comportamiento de las plantas.

El profesor Steve Swain es el director de investigación de Breakthrough Genetic Technologies for Crop Improvement en CSIRO. Allí, investiga la interferencia de ARN (RNAi) en cultivos alimentarios.

La interferencia de ARN funciona así:

Imagina que cada célula de tu cuerpo es su propia pequeña ciudad. El centro de la ciudad es el núcleo celular. Aquí es donde se toman todas las grandes decisiones.

El núcleo contiene la mayor parte del ADN de la célula, que actúa como una vasta biblioteca con millones de planos que describen cómo se debe ejecutar la ciudad. Un día, el ADN dicta que la célula necesita producir insulina. Un mensaje debe enviarse a las fábricas de la célula (los ribosomas) para que puedan comenzar la producción. Los posties de ARN se envían desde el centro de la ciudad para dar la orden, y la fabricación de insulina puede comenzar.

Con el tiempo, las fábricas producen suficiente insulina. El problema es que los posties todavía están llegando desde el centro de la ciudad y les dicen que hagan más. El núcleo aún no se ha dado cuenta de que el trabajo está hecho.

Aquí es donde la narrativa se vuelve un poco de pesadilla …

Las fábricas cortan algunos posties, arrojando estas moléculas de ARN más pequeñas a las que aún están llegando desde el centro de la ciudad. Esta interferencia actúa como un interruptor de apagado para los posties. Es una forma grizzly de decir que el trabajo está hecho, ¡deja de molestarnos!

Interferencia incorporada

Esto es algo que las plantas hacen naturalmente, pero los científicos también pueden usar este interruptor de apagado de ARN para manipular las plantas.

Un buen ejemplo son las manzanas árticas. Normalmente, las manzanas comienzan a dorarse después de ser cortadas, pero con la interferencia de ARN, los científicos de alimentos pueden detener el proceso de dorado que comienza cuando la carne de manzana se expone al oxígeno, manteniéndolas frescas por más tiempo. La transformación real aquí es realmente muy simple . La interferencia de ARN hace que las manzanas del Ártico produzcan menos de una enzima que generalmente las hace volverse de color marrón.

Debido a que las plantas ya interfieren con su propio ARN a diario, el riesgo de efectos secundarios desconocidos de la interferencia humana es muy bajo.

“La mayoría de las plantas y los animales ya tienen interferencia de ARN en sus células. Es completamente natural”, dice Steve.

Muchas personas todavía son aprensivas ante la idea de la modificación genética, aunque la ciencia dice que es seguro. Pero en lugar de cambiar el ADN de una planta, la interferencia de ARN simplemente hace cambios en el sistema de mensajería de la planta.

RNAi para el futuro

La interferencia de ARN es útil para más que mantener apetecibles las manzanas cortadas.

Steve dice que la interferencia de ARN podría convertirse en un reemplazo para los pesticidas en el futuro. Podría diseñarse para interferir con el ciclo de vida de una plaga específica, lo que evitaría que el número de insectos explotara y se comiera todo el cultivo. Este tipo de desarrollo podría ser vital para mantener a nuestro creciente mundo alimentado y saludable .

Proporcionado por: Partícula

Información de: phys.org


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