Biotecnología Biotecnología en el agro Empresas y Negocios Estados Unidos

Se lanza ‘maíz naranja’ más nutritivo, de sabor natural y sin OGM en los mercados de EEUU


El «maíz naranja», una variedad de maíz más nutritiva y naturalmente seleccionada, ahora está disponible en los mercados de los EE. UU. A través de la empresa afiliada a Purdue, NutraMaize LLC.


Universidad de Purdue


Torbert Rocheford, la Cátedra Patterson Dotada en Genómica Traslacional para el Mejoramiento de los Cultivos en el Departamento de Agronomía de la Facultad de Agricultura de Purdue, utilizó un proceso conocido como biofortificación para aumentar naturalmente la cantidad de carotenoides antioxidantes en el maíz, haciendo que el maíz sea más nutritivo y crea una profunda color naranja. El cuerpo humano convierte ciertos carotenoides provitamina A, como el betacaroteno, en vitamina A, una vitamina esencial que promueve la salud ocular y apoya el sistema inmunológico.

«El proyecto comenzó como parte de un esfuerzo humanitario en curso llamado HarvestPlus para mejorar la nutrición en los países en desarrollo», dijo Rocheford, quien comenzó a trabajar en el aumento natural de la salud que beneficia a los carotenoides en el maíz hace más de 20 años. Originalmente, no planeaba comercializar el maíz anaranjado en los Estados Unidos. Sin embargo, cuando se introdujeron las variedades de maíz naranja en África, algunas comenzaron a preguntar si se cultivaba y se consumía en los Estados Unidos. Cuando se les dijo que no era así, algunas se mostraron escépticas y cuestionaron «si es tan buena, ¿por qué no lo hacen los estadounidenses? ¿Cometelo?»

«Así que decidí cultivar un poco aquí y compartirlo. La respuesta fue abrumadoramente positiva. Hubo gente que me dijo que el maíz naranja era el mejor sémola y pan de maíz que habían comido. Así que pensé que tenía mucho sentido ofrecer A los estadounidenses, especialmente porque podría ayudar a fomentar la adopción en África «.

Rocheford y su hijo, Evan, cofundaron NutraMaize para comercializar el maíz en los Estados Unidos. NutraMaize está comercializando el maíz bajo la marca «Professor Torbert’s Orange Corn», y está disponible en ProfessorTorberts.com.

«El nombre del producto es un homenaje a la dedicación de toda la vida de mi padre a mejorar el mundo a través de la ciencia y la agricultura», dijo Evan Rocheford, CEO de NutraMaize.

El maíz de color naranja brillante, derivado de variedades que se originaron en América del Sur y el Caribe, no es la variedad que se come de la mazorca. Más bien, se muele para hacer productos como harina de maíz, sémola y polenta.

«La gente ha descrito que nuestros productos de maíz tienen un rico sabor a nuez y mantecoso», dijo Evan Rocheford.

Torbert Rocheford desarrolló el maíz naranja utilizando técnicas de reproducción tradicionales, en lugar de modificaciones genéticas, convirtiéndolo en un producto no OGM. El color naranja del maíz proviene de pigmentos de plantas naturales llamados carotenoides, que son la misma familia de compuestos que le dan a las zanahorias su color naranja. Los carotenoides se producen naturalmente en el maíz, pero las concentraciones bajas son típicamente suficientes para producir un color amarillo pálido.

«Aunque suena como una idea relativamente simple, en realidad es bastante revolucionaria cuando se trata de un cultivo básico como el maíz», dijo Evan Rocheford. «Estamos mejorando y desarrollando activamente variedades que hablan de las dos cualidades que más preocupan a los consumidores: el sabor y la nutrición».

Debido a que el maíz se utiliza en una amplia variedad de formatos de alimentos populares en los Estados Unidos, incluidas las tortillas, papas fritas y cereales, mejorar el contenido de carotenoides del maíz brinda la oportunidad de aumentar significativamente la cantidad de antioxidantes beneficiosos que consumen los estadounidenses sin cambiar los hábitos alimenticios de los consumidores. , Dijo Torbert Rocheford.

A largo plazo, NutraMaize planea vender su maíz como un ingrediente para los procesadores de alimentos que producen productos ampliamente consumidos como cereales para el desayuno y bocadillos.

La nueva empresa ha recibido una Investigación de transferencia de tecnología para pequeñas empresas de la National Science Foundation, una Investigación de innovación para pequeñas empresas del USDA y subvenciones correspondientes del estado de Indiana, por un total de aproximadamente $ 425,000. Antes de que NutraMaize obtuviera la licencia de la tecnología, el laboratorio de Torbert Rocheford también recibió una subvención de $ 25,000 del Fondo de Innovación Trask, administrado por Purdue Research Foundation, un fondo de desarrollo dotado para ayudar a los profesores y personal cuyos descubrimientos se comercializan a través de la Oficina de Comercialización de Tecnología de Purdue.

El maíz naranja tiene licencia a través de la Oficina de Comercialización de Tecnología de Purdue y la startup también recibió asistencia para desarrollar un plan de negocios y buscar subvenciones de Purdue Foundry, un acelerador de emprendimiento y comercialización en Burton D. Morgan Center for Entrepreneurship de Discovery Park, así como Asistencia del programa SBIR / STTR del estado de Indiana.

«Cuando se trata de apoyar la innovación y el desarrollo económico, la Universidad de Purdue y el estado de Indiana realmente ponen su dinero donde están», dijo Evan Rocheford. «Tener una red de soporte como esta realmente hace una gran diferencia cuando intentas crear una empresa desde cero. Estamos orgullosos de llamarnos una empresa de Purdue Foundry y llamar hogar a Indiana».


Proporcionado por la Universidad de Purdue


Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.