junio 28, 2022

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Uso de CRISPR para desactivar genes en maíz y arroz para mejorar el rendimiento de los cultivos



Un equipo de investigadores afiliados a una gran cantidad de instituciones en China y uno en Alemania descubrió que desactivar un determinado gen en el maíz y el arroz puede conducir a mejoras en los rendimientos de los cultivos. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Science , el grupo describe el mapeo de los genomas de ambas plantas como una forma de buscar genes asociados con el rendimiento del grano utilizando la edición de genes CRISPR para mejorar el rendimiento en cultivos de prueba.

A medida que el planeta continúa calentándose, los científicos de todo el mundo están cada vez más preocupados por la capacidad de los agricultores para cultivar suficientes alimentos para alimentar a una población en constante crecimiento. Investigaciones anteriores han sugerido que parte de la tierra que ahora se usa para cultivar puede volverse menos fructífera. Por lo tanto, los investigadores están buscando formas de aumentar el rendimiento de los cultivos. En este nuevo esfuerzo, los investigadores mapearon los genomas del maíz y el arroz, dos de los cultivos alimentarios más grandes del mundo, y luego buscaron en sus genomas genes relacionados con el rendimiento del grano. Encontraron 490 pares de genes que parecían tener funciones similares en ambas plantas. Redujeron los genes a solo dos, uno de maíz y otro de arroz. Descubrieron que ambos producían un tipo de proteína que regulaba la cantidad de granos que podía producir una planta determinada. Luego utilizaron la técnica de edición de genes CRISPR para desactivar estos dos genes. Luego plantaron cultivos de prueba usando las semillas con los genes editados y midieron la rendimiento medio .


Al observar sus números de rendimiento, los investigadores encontraron que las plantas con genes modificados producían más granos por planta que los grupos de control. Vieron aumentos de rendimiento del 10% en el maíz y del 8% en el arroz. También estudiaron las plantas genéticamente modificadas para ver si podían detectar otros cambios, específicamente aquellos que podrían tener un impacto negativo en el crecimiento de las plantas y no encontraron ninguno. Sugieren que su técnica proporciona un enfoque razonable para aumentar el rendimiento de los cultivos y postulan que las plantas modificadas podrían mezclarse con variedades silvestres para crear nuevas especies que podrían ser más resistentes al cambio climático .



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