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Bill Gates apoya los cultivos transgénicos para enfrentar mejor el cambio climático


En una entrevista reciente Bill Gates enfatiza en la innovación tecnológica como un factor clave en la lucha contra los efectos del cambio climático, para satisfacer la demanda energética y mejorar la seguridad alimentaria de los pequeños agricultores. En el ámbito agrícola, la estrategia de su Fundación se enfoca en mejorar genéticamente los cultivos (incluyendo el uso de cultivos transgénicos), proteger los cultivos y proporcionar a los agricultores formas más avanzadas de gestionar los cultivos en un clima cambiante.



Bill Gates se describe a sí mismo como un optimista impaciente, y su creencia en el poder de la innovación se extiende al cambio climático, donde afirma y reporta ver progreso al respecto.

La Fundación Bill & Melinda Gates no se cuenta actualmente entre los principales financiadores de acciones contra el cambio climático del mundo. Cuando 29 filántropos se unieron para comprometer $4 mil millones de dólares para la mitigación del cambio climático durante los próximos cinco años (durante la Cumbre de Acción Climática Global en San Francisco), la Fundación Gates no estaba entre ellos. Pero Bill Gates, el multimillonario Co-presidente de la fundación más grande del mundo, está a medio camino de duplicar sus propias inversiones en proyectos de energía renovable.

La innovación será clave para enfrentar el cambio climático, ayudar a los afectados por él y satisfacer la creciente demanda de energía, afirma Gates. En una conferencia telefónica con reporteros la semana pasada, en respuesta a una pregunta de Devex, Gates elaboró ​​sus puntos de vista sobre cómo el cambio climático desafiará los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y lo que él y la fundación planean hacer al respecto.

“La fundación está muy directamente involucrada en todas las cosas que van a minimizar el impacto del cambio climático”, afirmó Gates.

La mayoría del sufrimiento causado por un clima cambiante lo sentirán los pequeños agricultores, que a menudo “no tienen suficientes ahorros o reservas de reserva para pasar un año malo sin encontrarse en una situación en la que no tienen suficiente para comer”, afirmó Gates. “Las consecuencias son hambre y desnutrición”.

“Lo que tenemos que hacer es ayudar a estos agricultores con técnicas agrícolas y nuevas semillas, semillas que lidien mejor de la sequía, que lidien mejor de las inundaciones, que sean básicamente más productivas”, dijo. “Y así, en los años en que el clima es razonable, tu producción es dramáticamente más alta”.

La estrategia de desarrollo agrícola de la Fundación Gates se enfoca en mejorar genéticamente los cultivos, proteger los cultivos y proporcionar a los agricultores formas más avanzadas de gestionar los cultivos en un clima cambiante.

“Algunas de esas nuevas semillas usarán ciencia avanzada que las personas llaman OGMs [organismos genéticamente modificados] para duplicar la productividad y lidiar con la sequía y evitar la inanición”, afirmó.

El clima va a empeorar, afirmó Gates.

“Ya nos hemos estancado en un cierto grado de calentamiento que aumentará cada año durante los próximos 50 años, incluso en el mejor de los casos, debido a la forma en que hay retrasos en el sistema”, afirmó.

A medida que la Fundación Gates ha trabajado a través de sus programas agrícolas sobre la adaptación al cambio climático, Gates se ha involucrado personalmente en la energía libre de emisiones, que según él será fundamental para la mitigación del cambio climático.

Las empresas y los gobiernos tienen un papel que desempeñar para reducir drásticamente el uso de hidrocarburos en la economía a fin de reducir los gases de efecto invernadero, dijo Gates. El sector privado puede proporcionar nuevas soluciones para generar energía o fabricar materiales industriales, explicó.

Los países cuyos “sectores del transporte y la industria y de la agricultura y la electricidad están generando prácticamente todas estas emisiones de gases de efecto invernadero” también necesitan hacer cambios en las políticas, mientras financian más investigación y desarrollo de nivel básico, agregó Gates.

Se refirió a Mission Innovation, un esfuerzo lanzado por 20 países en la Cumbre del Clima de París hace dos años, en el que se comprometieron a duplicar sus gastos en investigación y desarrollo relacionados con la energía para 2020, así como a Breakthrough Energy Ventures, un esfuerzo paralelo para llevar el capital privado a las innovaciones de energía limpia en las primeras etapas.

Breakthrough Energy Ventures ha recaudado más de mil millones de dólares y ha hecho sus primeras 10 inversiones “en innovadores que cambiarán los niveles de emisiones a medida que sus productos se amplíen”, dijo Gates. Los ejemplos incluyen nuevas empresas de almacenamiento de energía.

La clave, dijo Gates, es desbloquear el capital de riesgo que se necesita para “sacar las ideas del laboratorio y ser pacientes y construirlas en compañías exitosas”.

Apoyo público y financiamiento para cultivos biotecnológicos

El pasado mes de febrero, Bill Gates se refirió a la oposición de ciertos grupos a los cultivos genéticamente modificados. “Los alimentos genéticamente modificados (GM) son perfectamente saludables y la técnica tiene la posibilidad de reducir la inanición y la malnutrición cuando se regula de la manera correcta”, escribió Gates. “No me alejo de los alimentos no-GM, pero es decepcionante que la gente los vea como algo mejor”.

La opinión de Bill Gates va en línea con el amplio consenso y evidencia científica al respecto, y de hecho, a través de la Gates Foundation financia una gran cantidad de iniciativas y proyectos agrícolas en países en desarrollo, donde se incluye la ingeniería genética dentro de los enfoques. Algunos ejemplos como los proyectos del sorgo biofortificado, cereales fijadores de nitrógeno y maíz resistente a sequías para África, el proyecto del arroz dorado para Asia, entre otros trabajos en varios continentes, han recibido financiamiento de la fundación del magnate.

Posteriormente, en abril de 2018, Bill Gates apoyo públicamente la nueva y revolucionaria técnica de mejoramiento genético conocida como CRISPR, ya que podrían ayudar a la humanidad a superar algunos de sus “desafíos más grandes y persistentes” en la salud y la agricultura mundial durante la próxima década.

“Eliminar las enfermedades más persistentes y las causas de la pobreza requerirá el descubrimiento científico y las innovaciones tecnológicas”, escribió. “CRISPR hace que el descubrimiento y el desarrollo de innovaciones sean mucho más rápidos y precisos”.

“La edición genética para hacer que los cultivos sean más abundantes y resistentes podría salvar la vida a una escala masiva”, continuó Gates. “Ya está empezando a mostrar resultados, atrayendo inversión pública y privada por una buena razón. Los científicos están desarrollando cultivos con características que mejoran el crecimiento, reducen la necesidad de fertilizantes y pesticidas, aumentan el valor nutricional y fortalecen las plantas durante las sequías y los períodos cálidos. Ya se están desarrollando y probando en el campo una gran variedad de cultivos que se han mejorado mediante la edición de genes: hongos que no se ponen negros, papas con poca acrilamida (un potencial carcinógeno), soya que produce aceite más saludable y mucho más”.

En la misma declaración pública, Gates comentó sobre proceso regulatorio que debería regir la edición de genes, señalando que “las reglas desarrolladas hace décadas para otras formas de ingeniería genética no encajan necesariamente”. Parte del desafío en la regulación de la edición genética es que las reglas y prácticas en diferentes países pueden diferir ampliamente. Un entorno normativo más armonizado resultaría más eficiente, y probablemente también elevaría los estándares generales. Las organizaciones internacionales, especialmente de científicos, podrían ayudar a establecer normas globales”.

Gates concluyó con un fuerte mensaje sobre la necesidad de garantizar que las personas de todo el mundo tengan acceso equitativo a innovaciones como la edición de genes:

“Los beneficios de las tecnologías emergentes no deberían reservarse solo para las personas en los países desarrollados. Tampoco deberían serlo las decisiones sobre si aprovecharlas. Usada de forma responsable, la edición de genes tiene el potencial de salvar millones de vidas y empoderar a millones de personas para salir de la pobreza. Sería una tragedia dejar pasar la oportunidad”.


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