Desarrollan variedades de maní con alto contenido de aceite para la producción de biocombustibles


Científicos estadounidenses están desarrollando variedades de maní con alto contenido de aceite para la producción de biocombustibles 


Kay Ledbetter, portavoz de Texas A&M AgriLife, escribe sobre esto en un artículo en today.tamu.edu.

“La mantequilla de maní impulsó el primer motor diesel del mundo, que fue presentado por Rudolf Diesel en la Exposición Mundial de París en 1900. Ahora, una colaboración entre Chevron y Texas A&M AgriLife está resucitando el uso de cacahuetes como materia prima renovable para combustible diesel con menos carbono.

La intensidad de carbono es la energía utilizada para producir un producto, incluidos insumos como agua, pesticidas y fertilizantes, y la cantidad de carbono neto que este proceso agrega a la atmósfera. La baja intensidad de carbono es importante para el desarrollo de prácticas agrícolas sostenibles.

El proyecto multimillonario de cinco años será dirigido por John Cason, un mejorador de maní de Texas A&M AgriLife Research en Stevenville.

El desarrollo de la «nuez diesel» será multifacético, incluidos los estudios de factibilidad económica, la promoción del germoplasma existente de maní con alto contenido de aceite y el desarrollo de nuevas líneas de cultivo de bajo costo dirigidas a la industria del diesel renovable.

Cliff Lamb, director de AgriLife Research, Bryan-College Station, dijo que esta colaboración con Chevron brinda a los científicos de AgriLife Research la oportunidad de crear maní con alto contenido de aceite que produce altos rendimientos en climas secos o con riego limitado.

“Lo que hace que este proyecto sea realmente emocionante es tener en cuenta toda la cadena de valor de la agricultura, utilizando investigaciones de vanguardia para crear un producto de alta calidad, asequible y de gran rendimiento que funciona para proteger los recursos naturales, mejorar la salud y apoyar la economía en Tejas y más allá. . Agradecemos el apoyo de Chevron para este trabajo”, dijo Lamb.

Chevron está aumentando la capacidad para producir 100 000 barriles de combustible renovable por día en su sistema de producción para 2030. Proporcionar una fuente confiable de materias primas renovables con baja intensidad de carbono durante todo el ciclo de vida es una prioridad para la compañía.

“El Consejo de Productores de Maní de Texas está encantado de apoyar el Proyecto Diesel Nut y lo ve como otra herramienta de generación de ingresos para los agricultores”, dijo Shelley Nutt, directora ejecutiva del Consejo de Productores de Maní de Texas. «Si los agricultores pueden agregar una ‘nuez diesel’ de bajo costo y alto rendimiento a su programa de rotación de cultivos que se puede cultivar en tierras marginales o entornos con agua limitada sin competir con el mercado de maní comestible, eso es genial».

Actualmente, las variedades comestibles de maní contienen aproximadamente un 48 % de aceite. Sin embargo, algunas líneas de reproducción con alto contenido de aceite tienen un contenido de aceite de alrededor del 55-60%. Con este rendimiento, una «nuez diesel» puede producir hasta 350 galones de aceite por acre, en comparación con el rendimiento actual de aceite de soja de aproximadamente 25 a 50 galones por acre.

Los mejoradores de maní de AgriLife Research han estado trabajando en líneas con alto contenido de aceite durante 15 años y se seleccionaron 4 líneas prometedoras para el mejoramiento. John Cason y su equipo ven oportunidades para expandir la producción de cacahuetes en áreas de secano utilizando este germoplasma con alto contenido de aceite. Aportarán rasgos de resistencia mejorada a enfermedades y sequías a las líneas seleccionadas.

Cason señaló que ya se han logrado importantes avances en la resistencia a las enfermedades en las variedades de maní comestibles de calidad alimentaria, como la resistencia a los nematodos silvestres, la esclerotinia y el virus del marchitamiento del tomate. Estas características ahora se pueden incorporar a las gamas de tuercas diésel para crear una materia prima de combustible renovable confiable.

“Algo que ayudará a que la nuez del diésel tenga éxito es que cuando no se riega el maní, se corre el riesgo de contraer aflatoxina, que es inaceptable para el maní comestible. Pero la aflatoxina no importa cuando se tritura el cultivo para la producción de biocombustibles, así que no importa cuánta humedad haya en la temporada, el agricultor podrá venderla”, explicó el científico.

El objetivo ahora es adaptar las líneas de nueces diésel a nuevas regiones de cultivo en Texas y EE. UU., donde el clima seco es desfavorable para la mayoría de los demás cultivos. Esto, combinado con el desarrollo de prácticas de gestión avanzadas para los sistemas de producción de cultivos y la logística de cosecha, transporte y almacenamiento, ayudará al rápido desarrollo de la producción de diésel renovable”.

(Fuente: today.tamu.edu. Autor: Kay Ledbetter. Foto: Dmitry Lukyanov). 



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