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El biodiésel de algas podría ser la mejor opción de combustible ecológico del mañana

algas
Crédito: CC0 Public Domain

La búsqueda de fuentes de energía sostenibles continúa a buen ritmo. La investigación destacada en la Revista Internacional de Tecnología de Energías Renovables analiza una de esas fuentes: las algas, de las que se puede derivar el biodiésel.


por David Bradley, Inderscience


El trabajo discute problemas de producción, caracterización y compara el rendimiento de dichos combustibles con otras fuentes de diésel.

Alpesh Virendrabhai Mehta y Nirvesh Sumanbhai Mehta del Departamento de Ingeniería Mecánica del Government Engineering College, Gujarat, India, explican cómo la industrialización en curso está aumentando la demanda de energía en todo el mundo. Esto está dando lugar a varios problemas interrelacionados para la humanidad: la disminución de los recursos, el aumento de la contaminación y el cambio climático. Los combustibles fósiles de los que hemos dependido durante décadas representan un recurso totalmente insostenible y altamente contaminante.

El potencial para utilizar compuestos de carbono derivados de fuentes sostenibles, como cultivos y algas, ofrece un recurso energético. Las fuentes sostenibles tienen el beneficio de ser renovables y serán necesarias mientras seguimos dependiendo de la combustión para los vehículos, la calefacción y la producción de energía al menos hasta que se puedan fabricar fuentes de energía completamente sostenibles y no contaminantes, como la eólica, la solar y las mareas. más universalmente disponible. También existe la posibilidad de que ciertos enfoques de los biocombustibles que reemplazan a los combustibles fósiles tengan una huella de carbono más pequeña para la misma producción de energía. El uso de algas en lugar de cultivos para combustible tendría el beneficio adicional de no desplazar la agricultura alimentaria.

El equipo ha demostrado que el biodiésel de algas es menos viscoso que el diésel convencional y, por lo tanto, tiene un retraso más corto antes de la combustión en un motor diésel. Un retardo químico mínimo también beneficia al diésel de algas en términos de brindar la mayor eficiencia térmica del freno . La presencia de oxígeno en el diesel de algas también se suma a esta eficiencia porque los átomos de oxígeno actúan para promover la combustión desde «dentro» del propio combustible.

El equipo informa que el diésel de algas ofrece un mejor rendimiento que el diésel convencional. Además, el análisis de gases de escape de varias mezclas satisface las regulaciones de emisión de biodiesel en India, escribe el equipo. Sugieren que el diesel de algas sería un sustituto ambientalmente beneficioso del diesel convencional.



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