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Fabricación de biocarbón a partir de residuos vegetales para mitigar el cambio climático


Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en China ha encontrado una manera de producir biocarbón a partir de residuos vegetales. En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe su proceso y cómo podría usarse el producto resultante.


por Bob Yirka, Phys.org


A medida que el planeta continúa calentándose sin cesar, los científicos de todo el mundo buscan formas de reducir la cantidad de dióxido de carbono que los humanos bombean a la atmósfera. En este nuevo esfuerzo, el equipo en China ha encontrado una manera de crear un tipo de biocarbón que es mucho más verde que el carbón natural.

Los esfuerzos previos para producir un tipo de combustible a partir de los desechos de las plantas han llevado al desarrollo de bioaceites que pueden usarse como fuente de energía, pero tienen varios inconvenientes. Son corrosivos, químicamente inestables y no son adecuadamente calóricos para ser económicamente viables. Sin embargo, el equipo en China descubrió que dichos aceites podrían usarse para producir biocarbón, lo que sería viable. Simplemente calentaron el aceite a 240 grados Celsius. Hacerlo resultó en la formación de un material duro y negro similar en apariencia al carbón natural. Las pruebas mostraron que el biocarbón podía quemarse como el carbón natural para producir calor para hervir agua e impulsar turbinas.

Los investigadores señalaron que el biocarbón podría elaborarse con una variedad de ingredientes, todos los cuales generalmente se consideran productos de desechos biológicos, como cáscaras de arroz , aserrín, trigo o paja, bagazo y paja de soja. Señalaron además que las cáscaras de arroz funcionaron mejor, lo cual, señalan, es abundante en muchos lugares del mundo y es muy económico. Además, debido a que la quema del biocarbón libera mucho menos dióxido de carbono, los investigadores sugieren que podría usarse para reemplazar el carbón natural. Sugieren que reemplazar el carbón quemado en China con biocarbón reduciría las emisiones de CO 2 en 748 millones de toneladas, o alrededor del 6 por ciento de la producción total de China.

Los investigadores sugieren que su biocarbón podría usarse para reemplazar tanto el carbón como los gases hechos de material vegetal. Señalan que su método no implica el uso de la tierra para cultivar el biomaterial que podría utilizarse para cultivar alimentos. También descubrieron que era más limpio que el carbón de otra manera: no contenía zinc, plomo, manganeso o cadmio, lo que significaba que quemarlos no los emitiría al aire. Señalan además que su biocarbón no contenía cobre ni níquel.


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