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Investigadores descubren las regiones genómicas del trigo que determinan el contenido de zinc en grano


Un equipo internacional de científicos ha estudiado por primera vez la genética que subyace a las concentraciones de zinc en grano en el trigo.



Analizando las concentraciones de zinc en el grano de 330 líneas de pan de trigo en diversos ambientes en India y México, el equipo de investigación descubrió 39 nuevos marcadores moleculares asociados con el rasgo, así como dos segmentos del genoma del trigo que llevan genes importantes para la absorción, translocación y almacenamiento en el trigo.

Más del 17 por ciento de la población mundial, principalmente en África y Asia, carecen de zinc en sus dietas, un factor responsable de la muerte de más de 400.000 niños cada año. Velu Govindan, desarrollador de trigo en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y primer autor del nuevo informe, afirmó que la colaboración entre centros de investigación en India, Australia, Estados Unidos y México acelerará la obtención de variedades con mayor contenido de zinc mediante el uso de regiones del genoma y marcadores moleculares.

Según Velu Govindan, este descubrimiento permitirá que “la selección del zinc en grano sea una característica estándar de la cría de trigo del CIMMYT. Debido a que las variedades derivadas de la cría del CIMMYT están presentes en casi la mitad de las tierras de cultivo de trigo del mundo, la incorporación del alto contenido de zinc en los programas de mejora podría favorecer la nutrición de micronutrientes de millones de personas”.

El apoyo financiero para este estudio fue proporcionado por HarvestPlus, una alianza mundial de instituciones de investigación de agricultura y nutrición que trabajan para aumentar la densidad de micronutrientes de los cultivos de alimentos básicos a través de la biofortificación. También fue apoyado por el CGIAR, a través del Programa de Investigación sobre el Trigo y el Programa de Investigación en Agricultura para la Nutrición y la Salud. Los socios de investigación en India y Pakistán contribuyeron en gran medida a este estudio mediante la realización de ensayos de campo de alta calidad.

[FUENTE: CIMMYT]


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