Biotecnología Biotecnología en la ganadería Estados Unidos

La edición genética puede complementar las mejoras tradicionales de alimentos y animales

La edición genética puede complementar las mejoras tradicionales de alimentos y animales
Gracias a la edición genética, a este ternero de 7 meses, fotografiado con la científica animal de UC Davis Alison Van Eenennaam, no le crecen cuernos y, por lo tanto, no tendrá que pasar por el proceso de descornado. Crédito: Karin Higgins / UC Davis

La edición de genes, una de las herramientas más nuevas y prometedoras de la biotecnología, permite a los criadores de animales realizar cambios genéticos beneficiosos, sin traer consigo cambios genéticos no deseados.


por UC Davis


Y, siguiendo los pasos de la cría tradicional, la edición de genes tiene un enorme potencial para impulsar la sostenibilidad de la producción ganadera, al mismo tiempo que mejora la salud y el bienestar de los alimentos y los animales, afirma la científica animal de UC Davis Alison Van Eenennaam.

Ella examinará los beneficios potenciales de la edición del genoma el viernes 17 de febrero en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, que se celebrará en el Centro de Convenciones Hynes de Boston. Su presentación será parte de una sesión titulada «El potencial de la edición genética para revolucionar la agricultura», moderada por la aclamada bióloga molecular Nina Federoff.

Van Eenennaam también participará en una rueda de prensa sobre este tema al mediodía EST el sábado 18 de febrero en la sala 103 del centro de convenciones.

Lecciones de la industria láctea:

Gracias a las mejoras realizadas en la industria láctea a través de la cría tradicional, un vaso de leche en la actualidad se asocia con solo un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la producción de un vaso de leche en la década de 1940, dice Van Eenennaam, un especialista en biotecnología de Extensión Cooperativa de la UC en el Departamento de Ciencia Animal de UC Davis.

Eso se logró cuando la cría selectiva tradicional mejoró la productividad de las vacas lecheras tanto que el número de vacas lecheras en los Estados Unidos cayó de un máximo de 25,6 millones en 1944 a alrededor de 9 millones en la actualidad, incluso cuando el país experimentó un aumento de 1,6 veces producción total de leche, dice ella.

Potencial de la edición de genes para animales destinados al consumo:

«Se han utilizado varios métodos de reproducción, incluida la inseminación artificial, la transferencia de embriones, el cruzamiento y, más recientemente, la selección genómica, para lograr estas mejoras», dice Van Eenennaam. «Ahora, la edición del genoma promete complementar los programas de cría tradicionales mediante la introducción precisa de variaciones genéticas deseables en los programas de cría de ganado».

Ella señala que la edición del genoma ya se ha utilizado para prevenir enfermedades del ganado, lo que incluye hacer que los cerdos sean resistentes al virus respiratorio y reproductivo porcino, y para mejorar el bienestar animal al desarrollar vacas lecheras que no requieren la extracción de cuernos.

Se están realizando investigaciones para ampliar las aplicaciones de la edición genética en el futuro. La edición de genes podría, por ejemplo, hacer posible producir crías de un solo género, como solo gallinas para operaciones de puesta de huevos.

Clave del proceso regulatorio para animales comestibles editados genéticamente:

El potencial de aplicar técnicas de edición de genes para realizar mejoras en la producción de alimentos y animales depende en gran medida de los procesos regulatorios futuros, según Van Eenennaam.

«Todavía no está claro qué estado regulatorio tendrán los animales comestibles producidos con edición de genes», dice Van Eenennaam, señalando que la edición de genes no transfiere ADN nuevo a un animal, pero puede usarse para realizar cambios dentro de los propios genes del animal.

«La secuencia de ADN resultante puede ser idéntica a las secuencias de ADN existentes de origen natural», dice. «La posibilidad de que los animales editados genéticamente estén sujetos al mismo tipo de regulaciones que se aplican a un medicamento para animales, aunque sus modificaciones genéticas pueden ser indistinguibles de las obtenidas mediante la reproducción convencional, es una preocupación para los criadores de animales que están ansiosos por emplear edición del genoma para complementar los programas tradicionales de mejora genética «.


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