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La expansión de la energía eólica y solar es demasiado lenta para detener el cambio climático

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

por la Universidad Tecnológica de Chalmers


La producción de energía renovable aumenta cada año. Pero después de analizar las tasas de crecimiento de la energía eólica y solar en 60 países, los investigadores de la Universidad de Tecnología de Chalmers y la Universidad de Lund en Suecia y la Universidad de Europa Central en Viena, Austria, concluyen que prácticamente ningún país se está moviendo lo suficientemente rápido como para evitar el calentamiento global de 1,5 ° C o incluso 2 ° C.

«Esta es la primera vez que se mide con precisión la tasa máxima de crecimiento en países individuales , y muestra la enorme escala del desafío de reemplazar las fuentes de energía tradicionales con energías renovables, así como la necesidad de explorar diversas tecnologías y escenarios», dice Jessica Jewell, profesora asociada de transiciones energéticas en la Universidad Tecnológica de Chalmers.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) ha identificado escenarios energéticos compatibles con mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 ° C o 2 ° C. La mayoría de estos escenarios prevén un crecimiento muy rápido de la electricidad renovable: en promedio, alrededor del 1,4 por ciento del suministro total de electricidad mundial por año, tanto para energía eólica como solar , y más del 3 por ciento en escenarios de energía solar más ambiciosos. Pero los nuevos hallazgos de los investigadores muestran que lograr un crecimiento tan rápido hasta ahora solo ha sido posible para unos pocos países.

Medir y predecir el crecimiento de nuevas tecnologías como las energías renovables es difícil, ya que no crecen de forma lineal. En cambio, el crecimiento suele seguir una denominada curva en S: al principio se acelera exponencialmente, luego se estabiliza a un crecimiento lineal durante un tiempo y, al final, se ralentiza a medida que el mercado se satura.

«Se nos ocurrió un nuevo método: utilizar modelos matemáticos para medir la pendiente de la curva en S, es decir, la tasa de crecimiento máxima alcanzada en su punto más empinado. Es una forma completamente nueva de ver el crecimiento de las nuevas tecnologías. «, dice Jessica Jewell.

Al analizar los 60 países más grandes, los investigadores encontraron que la tasa de crecimiento máxima para la energía eólica terrestre es en promedio del 0,8 por ciento del suministro total de electricidad por año y del 0,6 por ciento en promedio para la energía solar, mucho más baja que en los escenarios recomendados por el IPCC. El crecimiento sostenido más rápido del 2 por ciento anual para la energía eólica y del 1,5 por ciento para la energía solar solo se ha producido en países más pequeños como Portugal, Irlanda y Chile.

«Es probable que sea más fácil lograr un crecimiento más rápido en países más pequeños y homogéneos, en lugar de en grandes sistemas diversos», dice Jessica Jewell.

«Entre los países más grandes, hasta ahora solo Alemania ha sido capaz de mantener un crecimiento de la energía eólica terrestre comparable con los escenarios de estabilización climática mediana. En otras palabras, para mantenerse en el camino hacia los objetivos climáticos, el mundo entero debería construir energía eólica tan rápido como Alemania construyó recientemente. Puede haber límites a la rapidez con la que se puede expandir la energía eólica y solar y, por lo tanto, deberíamos analizar sistemáticamente la viabilidad de otras soluciones climáticas, especialmente para las economías asiáticas de rápido crecimiento como India y China «, dice Aleh Cherp, profesor de Ciencias Ambientales y Política en la Universidad de Europa Central y la Universidad de Lund.

El artículo «Dinámica de crecimiento nacional de la energía eólica y solar en comparación con el crecimiento requerido para los objetivos climáticos globales» se publicó en la revista Nature Energy , escrito por Aleh Cherp, Vadim Vinichenko, Jale Tosun, Joel A. Gordon y Jessica Jewell.



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