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Las granjas verticales controladas por IA prometen una revolución en la producción de alimentos

Las granjas verticales controladas por IA prometen una revolución en la producción de alimentos
Crédito: Mucho

Cuando lo piensas, las primeras civilizaciones lo pasaron mal a la hora de cenar. Sin supermercados, McDonald’s o Cheesecake Factory, prácticamente tenía que encontrar y preparar su propia comida todos los días. 


por Peter Grad, Tech Xplore


Y dado que Uber no se inventaría hasta dentro de 14.000 años, los pueblos primitivos alrededor del año 12.000 a.C. tuvieron que caminar, a veces millas, y aprender a cazar, pescar, recolectar y cocinar para sus comidas diarias. En la lluvia. Incluso los domingos.

La agricultura evolucionó bastante desde entonces. Pero con una población mundial que se acerca a los 8 mil millones, nos enfrentamos a un problema. Como observó el economista del siglo XVIII Thomas Malthus, la población humana aumenta geométricamente, mientras que la producción de alimentos aumenta solo aritméticamente. Eso significa que cuanto más crece y prospera la civilización, es más probable que no pueda satisfacer la demanda de alimentos.

Si bien los avances en la tecnología de los alimentos han ayudado a prevenir las espantosas predicciones de Malthus, sigue existiendo una gran preocupación por el futuro de la producción de alimentos a medida que la población de la Tierra se dispara en un planeta con propiedades agrícolas cada vez menores. National Geographic predijo recientemente que para 2050, habrá más de dos mil millones de bocas adicionales para alimentar mientras que la tierra irrigable de la Tierra sigue siendo esencialmente la misma.

Una startup técnica agrícola de San Francisco cree que podría tener una respuesta. Nate Storey, quien cofundó el apropiadamente llamado Plenty, quiere reinventar la agricultura.

Para hacerlo, ha construido granjas verticales de clima controlado que son tan prometedoras que han obtenido 400 millones de dólares en fondos del ex presidente de Google Eric Schmidt, Jeff Bezos de Amazon y SoftBank.

Estas granjas verticales ocupan solo 2 acres pero producen 720 acres de frutas y verduras. La iluminación, la temperatura y el riego están controlados por robots controlados por IA. Los paneles LED emulan la luz solar, por lo que los alimentos se cultivan en condiciones óptimas las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Y el agua se recicla y el agua evaporada se recupera, por lo que prácticamente no hay desperdicio.

La operación es tan eficiente que utiliza un 99 por ciento menos de tierra y un 95 por ciento menos de agua que las operaciones agrícolas normales.

«Imagínese una granja de 1.500 acres», dice Storey. «Ahora, imagina que encaja en tu tienda de comestibles favorita y crece hasta 350 veces más. Eso es eficiente».

Es tan eficiente que estas hileras de plantas colgantes producen 400 veces más alimentos por acre que una granja tradicional .

La IA monitorea los patrones de crecimiento y ajusta constantemente los factores ambientales como la temperatura, el agua y los patrones de luz para garantizar un rendimiento cada vez más eficiente y económico.

En una era en la que las líneas de producción de alimentos se vieron interrumpidas por una pandemia, incendios forestales y huracanes, el enfoque de Plenty jugará un papel clave para garantizar la estabilidad futura en la cadena alimentaria.

El sitio web de Plenty explica la agricultura vertical «la agricultura libre de las limitaciones del tiempo, las estaciones, el tiempo, la distancia, las plagas, los desastres naturales y el clima».

También cabe destacar que los cultivos se cultivan «libres de OMG» y no utilizan pesticidas ni herbicidas, según Plenty.

Muy pronto, Plenty abastecerá con sus productos a más de 400 tiendas en California. La compañía dice que su empaque está especialmente diseñado para mantener los productos frescos por más tiempo y es 100 por ciento reciclable.

En octubre, Driscoll’s, un productor líder de berries frescos, llegó a un acuerdo con Plenty para producir fresas durante todo el año en su operación agrícola con sede en Laramie, Wyoming, actualmente la instalación de investigación y agricultura vertical de propiedad privada más grande del mundo.

El sitio web de Plenty enumera varios productos que se ofrecen actualmente en las tiendas, como lechuga, rúcula, bok choy, mizuna y kale.

Si las primeras civilizaciones que inventaron la agricultura se remontan al año 12.000 a.C.sólo hubieran tenido la conveniencia de la agricultura vertical, tal vez podrían haber ahorrado unos 8.000 años al dedicar más tiempo a inventar la rueda. Y almohadillas para los oídos.