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Nigeria autoriza la siembra de poroto transgénico resistente a plagas: menos pesticidas y mayor rendimiento


Ahora los agricultores de poroto caupí en Nigeria podran acceder a un cultivo resistente a una plaga que genera pérdidas de hasta el 90% de la cosecha, y reduce las aplicaciones de pesticida a solo dos por ciclo de cultivo (para controlar otras plagas). El cultivo además es resistente a 2 malezas parásitas y tiene un 20% de mayor rendimiento.

Cornell Alliance for Science / .- Nigeria ha alcanzado un hito importante en la seguridad alimentaria con el lanzamiento comercial de un poroto caupí resistente a insectos, su primer cultivo alimentario genéticamente modificado (GM).

El caupí, también conocido como «carne de hombre pobre», es un alimento básico importante y una fuente de proteínas para millones de personas en Nigeria y África occidental. Pero los agricultores de caupí pueden perder hasta el 90% de su cosecha por la plaga del barrenador de la vaina (Maruca vitrata) y generalmente aplican pesticidas seis o siete veces dentro de una temporada de siembra en un intento de controlar el insecto destructivo.

Esta nueva variedad ha sido modificada genéticamente para proporcionar resistencia incorporada al insecto plaga. Los investigadores dijeron que disminuirá significativamente el uso de pesticidas a solo dos aplicaciones por ciclo de cultivo, principalmente para controlar otras plagas de insectos. El cultivo también es resistente a la striga y alectra, dos malezas parásitas que contribuyen a la pérdida de rendimiento.

La variedad resistente al barrenador de la vaina (PBR) también aumentará los rendimientos en aproximadamente un 20%, ayudando a Nigeria a reducir su dependencia de las importaciones y lograr la seguridad alimentaria. Nigeria, el mayor productor y consumidor mundial de caupí, actualmente importa alrededor de 500,000 toneladas de caupí anualmente para satisfacer la demanda.

A principios de este año, la Agencia Nacional de Gestión de Bioseguridad (NBMA) emitió una decisión para permitir la liberación ambiental de caupí GM, lo que afirmó la seguridad del cultivo. Ahora que el Comité Nacional de Liberación de Variedades ha aprobado Sampea 20-T para su registro y liberación comercial, las semillas pueden ponerse a disposición de los agricultores.

Sampea 20-T, la primera variedad de caupí GM del mundo, fue desarrollada después de casi una década de investigación por científicos nigerianos que introdujeron un gen de Bacillus thuringiensis (Bt), una bacteria natural, transmitida por el suelo (utilizada durante mucho tiempo en la agricultura orgánica), hacia variedades locales de caupí. Sus estudios de campo confirmaron que confiere una protección casi completa contra el barrenador de la vaina.

El Dr. Abdourhamane Issoufou, Director Nacional de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), dijo que científicos nigerianos trabajaron con instituciones en Ghana, Burkina Faso y Malawi para desarrollar el caupí Bt. Los científicos en Ghana han completado ensayos de campo en caupí PBR y se espera que pronto busquen la comercialización del cultivo.

Sin embargo, con el anuncio del 12 de diciembre, Nigeria continuó mostrando su liderazgo regional en biotecnología agrícola. Dado que es el primer país africano en comercializar una variedad modificada genéticamente de esta importante leguminosa nativa, es probable que las acciones de Nigeria tengan un efecto influyente en todo el continente. Nigeria también ha aprobado recientemente el algodón Bt resistente a las plagas.

El caupí GM tiene el mismo sabor que las variedades convencionales y tiene el mismo contenido de proteínas y nutrientes, dijo el profesor Mohammad Ishiyaku, investigador principal del proyecto de caupí en el Instituto de Investigación Agrícola (IAR) en la Universidad Ahmadu Bello en Zaria. «La leguminosa no tiene ningún gen asesino», dijo, y los agricultores pueden replantar las semillas si lo desean.

La investigación también ha determinado que la proteína Bt, que habita libremente en el suelo, es inofensiva en el organismo de los humanos y el ganado, dijo.

«El caupí Bt ha pasado por los ensayos de campo confinados experimentales necesarios, relevantes y vigorosos desde 2009», dijo Ishiyaku. «Se ha sometido a pruebas de multiplicación para la estabilidad de genes en otras zonas ecológicas, pruebas de campo de demostración para que los agricultores puedan apreciar su rendimiento y pruebas multilocacionales».

Ishiyaku enfatizó que el caupí Bt proporcionará a los agricultores una alternativa a la pulverización de insecticidas costosos y peligrosos y reducirá el gasto de aplicar pesticidas en sus campos.

“Al tratar de lidiar con la infestación de maruca, los agricultores se ven obligados a usar grandes dosis de insecticidas, que son caros y tienen innumerables desventajas, como no ser asequible para los agricultores pobres, usar caras reservas extranjeras, ser inseguros para la salud y el medio ambiente, causar muertes, enfermedad, discapacidad, matando organismos benéficos, dejando residuos en el cultivo, etc.»

SAMPEA 20-T se desarrolló a través de una asociación que reunió al Instituto de Investigación Agrícola de Nigeria (IAR), la Agencia Nacional de Desarrollo de Biotecnología (NABDA) y el Consejo de Investigación Agrícola de Nigeria (ARCN); La Agencia Nacional de Ciencias de Australia, CSIRO, y el Danforth Plant Science Center. Bayer CropScience proporcionó el gen Cry1Ab (Bt) de forma humanitaria libre de regalías para garantizar que las semillas sean asequibles para los pequeños agricultores. La asociación fue coordinada por la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) con financiamiento sostenido de USAID.


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