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Nuevo proceso podría salvaguardar la calidad del agua, el medio ambiente y la salud


Un equipo de investigación de la Universidad de Swansea ha desarrollado un nuevo método para la eliminación y detección rápidas de contaminantes de aguas residuales que provienen de productos farmacéuticos cotidianos como el paracetamol, el ibuprofeno y la aspirina, que podrían ayudar a minimizar su impacto en el medio ambiente.


por la Universidad de Swansea


El equipo de mujeres (bio) químicos de la Facultad de Medicina, en colaboración con la compañía internacional Biotage, ha publicado la investigación en Avances de ciencia analítica . La investigación describe cómo desarrollaron con éxito un proceso único para separar y cuantificar una amplia gama de diferentes productos farmacéuticos y químicos de los productos de cuidado personal que se encuentran en los baños de todos y que pueden terminar en lodos de aguas residuales y plasma sanguíneo. El nuevo método acelerará nuestra comprensión de qué contaminantes pueden liberarse y podría ayudar a reducir los efectos negativos que tienen en el medio ambiente en general.

La primera autora, la Dra. Rachel Townsend, dijo: «Muchas personas realmente no piensan en lo que les sucede a estos medicamentos una vez que los han tomado. Como cualquier alimento, una vez que se ha tomado un medicamento, se excreta del cuerpo y termina en una planta de tratamiento de aguas residuales .

«Se pensó que los productos farmacéuticos se degradaron durante el proceso de tratamiento, pero la investigación ha demostrado que este no es el caso. Y, por supuesto, esto se convierte en un problema ya que las aguas residuales tratadas se liberan en cursos de agua como ríos y arroyos, mientras que el 80% de El lodo tratado también se recicla nuevamente en tierras agrícolas como fertilizante y, potencialmente, en futuros cultivos alimentarios «.

Ha habido informes globales de los efectos adversos de los productos farmacéuticos en el reino animal. El diclofenaco, por ejemplo, un antiinflamatorio no esteroideo ha causado múltiples especies de buitres en Asia en peligro crítico, mientras que las poblaciones de buitres de pico largo y buitres pelirrojos han disminuido en un 97-99%. La píldora anticonceptiva femenina ha provocado la feminización de los peces machos, lo que ha provocado que las poblaciones disminuyan rápidamente durante 2 años. También existe la preocupación de que ese lodo utilizado en la agricultura también podría afectar la salud humana .

El equipo ha sido pionero en un proceso que utiliza un método de preparación de muestras, llamado QuEChERS, con detección espectrométrica de masas. Mediante este proceso, pudieron detectar, extraer y cuantificar una variedad de compuestos farmacéuticos y productos de cuidado personal de una variedad de fuentes, como el lodo de aguas residuales, donde anteriormente se necesitaban múltiples métodos de extracción, lo que lo hacía más eficiente en tiempo y recursos necesarios.

Los investigadores podrían obtener una imagen más clara de los factores que controlan cómo se desarrolla y se propaga la resistencia a los antimicrobianos en la comunidad, y este conocimiento tiene el potencial de ayudar a salvaguardar la calidad del agua, el medio ambiente y la salud.

Los resultados ahora ayudarán a informar el Programa de Investigación Química, que es una iniciativa de investigación británica que contribuye a la Directiva de la Unión Europea para la gestión ambiental. Con suficiente investigación y datos, se pueden hacer cambios en el proceso de tratamiento de aguas residuales para garantizar que estos contaminantes cotidianos se degraden o eliminen con la esperanza de evitar cualquier impacto adicional en el medio ambiente en general y garantizar que la salud humana no se vea afectada.

La coautora, Dra. Claire Desbrow de Biotage dijo: «El método recientemente desarrollado encaja perfectamente con nuestra cartera de productos de preparación de muestras. Ser capaz de limpiar muestras humanas, alimentarias o ambientales complejas de manera rápida y eficiente será beneficioso no solo para los investigadores , pero también a laboratorios industriales, ambientales y reguladores de todo el mundo «.


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