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Semillas limpias se multiplican con cámara térmica


Por medio de esta tecnología –que mantiene los brotes de las semillas en condiciones controladas de temperatura– se logra producir entre 8.000 y 10.000 plántulas de plátano hartón dominico cada 60 días, que luego se siembran de manera individual para después distribuirlas a los cultivadores.



Gracias a la cámara térmica es posible producir entre 4 y 9 brotes por cada cormo (parte del tallo donde se originan las nuevas plantas) en un tiempo que oscila entre los 60 y 90 días, mientras que de la forma tradicional se alcanzan a producir 2. En condiciones “ideales” se puede llegar a tener hasta 16 brotes por cormo.

Tanto el montaje de la cámara como el de un vivero piloto fue adelantado por la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) Sede Palmira y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) (hoy Alianza de Bioversity International – CIAT), con el propósito de acelerar la producción de semilla limpia de plátano en terrenos de la Asociación Musáceas del Valle (Asomusáceas) en el municipio de Caicedonia.

Esta tecnología, que también ha sido probada en yuca, entrega varias ventajas adicionales como la mayor producción de semilla en un espacio reducido, el enraizamiento que permite mejor adaptación al campo, y un desarrollo parejo desde la siembra hasta la cosecha, ya que se empieza con semilla de la misma edad.

Así mismo, provee semilla de tamaño y peso uniforme, y permite disponer de material de siembra durante todo el año.

“A partir de este sistema obtenemos una mayor tasa de multiplicación de plantas libres de microorganismos como el Fusarium y el moko” afirma el doctor Jaime Eduardo Muñoz, vicerrector de la UNAL Sede Palmira.

La cámara instalada tiene una capacidad para albergar entre 1.800 y 2.100 cormos madre, según el tamaño de cada uno.

Semilla registrada

Aunque la cámara térmica se ha utilizado para limpiar semilla de fitopatógenos y plagas, en este caso se decidió empezar el proceso con semillas limpias avaladas por el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), de un “lote de plantas madres” propiedad de Asomusáceas. La variedad utilizada fue Dominico Hartón.

El principio por el que se rige la cámara es mantener las plantas en condiciones controladas de temperatura (entre 45 y 55 oC) y humedad (entre 85 y 98 %) que disminuyan el tiempo de brote de las yemas en los cormos y aceleren su desarrollo para obtener plántulas con capacidad de enraizar.

Para mantener las condiciones mencionadas se utilizan sensores que al detectar un incremento de temperatura por encima de 55 oC, automáticamente abre las compuertas ubicadas en el techo para liberar el calor.

De igual manera, cuando la humedad es menor al 85 % se activan los aspersores hasta que se alcance el nivel deseado, así se evita la muerte de los brotes.

Cámara piloto

La cámara es de acero, con una base de 15 por 4,5 m y altura de 3 m, el techo es redondeado y está recubierta en policarbonato. El vivero de endurecimiento tiene 10 m de ancho, 30 m de largo y 2 m de altura en las laterales y 3 m en la parte central.

La estructura fue ensamblada, adaptada y verificada bajo supervisión del equipo de la Alianza Bioversity International – CIAT, garantizando el funcionamiento de los sistemas automatizados para el riego por aspersión y la apertura de compuertas superiores para regular la humedad y la temperatura. La cámara tiene una duración promedio de al menos 10 años.  

“El uso de esta tecnología ayuda no solo a producir la semilla, sino que contribuye a proteger los cultivos de plátano ya que la alta calidad de la semilla propagada y distribuida minimiza la probabilidad de propagación de enfermedades” señala Wilmer J. Cuellar científico de la Alianza Bioversity International – CIAT.

La iniciativa de cámaras térmicas está incluida en el marco del proyecto “Desarrollo de tecnologías para el manejo integrado de plagas y enfermedades limitantes del plátano y el banano en el Valle del Cauca” financiado por el Sistema Nacional de Regalías – Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación, a través de Colciencias (hoy Minciencias).

Según la Red de Información y Comunicación del sector Agropecuario Colombiano (Agronet), en 2017 el Valle del Cauca registraba 29.840 hectáreas sembradas de plátano, que ubican al departamento como tercer productor nacional, con 267.667 toneladas anuales. En ese mismo año el banano reportaba 6.326 hectáreas sembradas con una producción de 85.217 toneladas anuales.(Por: Fin/JAMP/MLA/LOF)



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