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Trigo editado genéticamente que reduce riesgo de cáncer en alimentos horneados recibe permiso para ensayos de campo en Reino Unido


Las autoridades reguladoras británicas aprobaron el permiso para ensayos de campo con nuevas líneas de trigo editado genéticamente que produce menos acrilamida cuando se hornea. La acrilamida es un potencial cancerígeno que se forma al hornear, freír o calentar trigo, papa, café y otros alimentos.


Rothamsted Research.- El instituto de investigación británico Rothamsted Research, pionero en ensayos de cultivos transgénicos desde la década de 1990, recibió el permiso del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) para realizar una serie de ensayos de campo con trigo que ha sido editado genéticamente.

Los experimentos basados ​​en Hertfordshire serán los primeros ensayos de campo de trigo editado con CRISPR en cualquier lugar del Reino Unido o Europa.

El trigo se ha editado para reducir los niveles del aminoácido asparagina, que se convierte en un compuesto cancerígeno tras el procesamiento, la acrilamida, cuando se hornea o tuesta el pan [o masas de harinas de trigo].

El objetivo final del proyecto es producir trigo no-transgénico ultra bajo en asparagina, dice el líder del proyecto, el profesor Nigel Halford.

“La acrilamida ha sido un problema muy grave para los fabricantes de alimentos desde que se descubrió en los alimentos en 2002. Causa cáncer en roedores y se considera ‘probablemente cancerígeno’ para los seres humanos. Se forma en el pan y aumenta sustancialmente cuando el pan se tuesta, pero también está presente en otros productos de trigo y muchos alimentos derivados de cultivos que se fríen, hornean, asan o tuestan, incluidas las papas fritas y otros bocadillos, papas fritas en bolsa, papas asadas y café.

“Creemos que los niveles de asparagina se pueden reducir sustancialmente en el trigo sin comprometer la calidad del grano. Esto beneficiaría a los consumidores al reducir su exposición a la acrilamida de su dieta, y a las empresas alimentarias al permitirles cumplir con las regulaciones sobre la presencia de acrilamida en sus productos».

«Ese es un objetivo a largo plazo, sin embargo, y este proyecto tiene como objetivo evaluar el rendimiento de las plantas de trigo en el campo y medir la concentración de asparagina en el grano producido en condiciones de campo».

Durante el desarrollo en el laboratorio, los investigadores «eliminaron» el gen de la enzima asparagina sintetasa, TaASN2.

Las concentraciones de asparagina en el grano de las plantas editadas se redujeron sustancialmente en comparación con las plantas sin editar, con una línea que muestra una reducción de más del 90%, según la científica del proyecto Dra. Sarah Raffan.

«Esta nueva prueba ahora medirá la cantidad de asparagina en el grano del mismo trigo cuando se cultiva en el campo y evaluará otros aspectos del rendimiento del trigo, como el rendimiento y el contenido de proteína».

El plan es para un proyecto de hasta cinco años, que terminará en 2026, con plantas que se siembran en septiembre/octubre de cada año y se cosechan en septiembre siguiente. Se dispone de financiación para el primer año y se busca apoyo adicional para los años siguientes.

Las plantas editadas se cultivarán junto con el trigo en el que la síntesis de asparagina se ha visto afectada utilizando el método «anticuado» de mutación inducida químicamente.

Esta técnica se ha utilizado ampliamente en el fitomejoramiento desde mediados del siglo XX, pero no es precisa de la forma que sí lo es CRISPR y da como resultado mutaciones aleatorias en todo el genoma.

Por el contrario, CRISPR realiza pequeños cambios en un gen objetivo, en este caso para anular ese gen para que ya no se produzca una proteína funcional a partir de él. El proceso implica inicialmente una modificación genética (GM) para introducir genes necesarios para el proceso con CRISPR en la planta.

Una vez que se ha realizado la edición, la parte transgénica o GM se puede eliminar de las plantas mediante métodos convencionales de mejoramiento vegetal durante unas pocas generaciones. La mayor cantidad de plantas que se pueden cultivar en el campo acelerará ese proceso, dice el profesor Halford.

“La mayor cantidad de plantas que podemos tener en la prueba de campo en comparación con un invernadero facilitará la identificación de las plantas que ya no son transgénicas. Esto significa que el primer año de la prueba tendrá plantas que son tanto transgénicas como transgénicas, pero para el tercer año de la prueba esperamos que sean solo editadas genéticamente».

El profesor Nigel Halford y Sarah Raffan | Imagen: Rothamsted Research

A pesar de las diferencias entre la edición del genoma con CRISPR y la modificación genética con transgenia, las plantas editadas en su genoma actualmente se tratan de la misma manera que las transgénicas según las regulaciones de la Unión Europea, esencialmente bloqueando el uso de una tecnología que está obteniendo aprobación oficial en muchas otras partes del mundo.

La esperanza es que la consulta actual del Gobierno del Reino Unido sobre este tema conduzca a una nueva legislación en el Reino Unido, que permita que los productos alimenticios editados genéticamente, cuidadosamente regulados, estén disponibles para los consumidores.

Las noticias de este nuevo ensayo probablemente serán bien recibidas por la industria alimentaria, donde la acrilamida está clasificada como un contaminante de procesamiento que requiere una estrecha vigilancia según la legislación de la UE.

El profesor Halford dijo: “Las regulaciones actuales sobre acrilamida incluyen ‘niveles de referencia’ para su concentración en diferentes tipos de alimentos y requieren que las empresas alimentarias controlen sus productos para detectar su presencia. Parece probable que estas regulaciones se fortalezcan, con la UE avanzando hacia la introducción de niveles máximos por encima de los cuales sería ilegal vender un producto alimenticio. Es probable que otras autoridades reguladoras sigan su ejemplo».



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