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Un hongo infestado de virus podría ayudar a cortar pesticidas químicos


Pero antes de que podamos comenzar a usar hongos infectados con virus en los cultivos, debemos entender cómo estos virus se propagan de un organismo a otro y si se mutan regularmente para garantizar la seguridad de las aplicaciones potenciales. 

Por ejemplo, no queremos que los virus se propaguen a otros hongos y alteren el equilibrio de un ecosistema, o que se conviertan en virus que no sean beneficiosos o perjudiciales.


Ioly Kotta-Loizou y Robert Coutts

Recientemente realizamos una extensa investigación sobre una población nativa de virus que infectan las variantes españolas de B. bassiana . Las variantes se recolectaron del suelo, plantas o insectos para ayudarnos a comprender cómo se comportan los virus en la naturaleza. Nuestro estudio reveló una compleja población de virus de tres especies diferentes , que podrían infectar a los hongos por separado o juntos. Los virus individuales de la misma especie fueron muy similares pero no idénticos. Esto sugiere que forman una especie de quasis, al igual que los virus importantes que causan enfermedades humanas como la gripe y el VIH.

Esta observación nos ayuda a comprender si las mutaciones en el genoma viral son aceptables o no. Encontramos que las especies de virus responsables del aumento del crecimiento y la capacidad de los hongos para causar enfermedades tenían menos probabilidades de tolerar una mutación que las otras dos especies. Esto es alentador porque hace que el virus sea más confiable y seguro como una forma de mejorar el insecticida fúngico .

Pruebas de campo

Nuestro siguiente paso será agregar el virus a un insecticida a base de hongos. Entonces podemos probar si el insecticida a base de hongos está mejorado. Es posible que debamos realizar cambios en el virus o en el insecticida a base de hongos para garantizar la mejor eficiencia posible. También debemos confirmar que el insecticida con el virus del hongo no matará insectos beneficiosos, como las abejas.

Puede que no sea posible reemplazar por completo los insecticidas químicos con los basados ​​en hongos porque el crecimiento de los hongos depende mucho de las condiciones ambientales. En el campo, los insecticidas basados ​​en hongos se pueden combinar con insecticidas químicos (manejo integrador de plagas). Se sabe que enfoques similares reducen el uso de productos químicos en un promedio del 75% y aumentan los rendimientos en un promedio del 40%. Esto hace que los insecticidas a base de hongos sean una forma prometedora de reducir el uso de químicos y una mayor investigación ayudará a expandir su uso en el futuro.


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