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mayo 20, 2022

Otro medio de: Corporación Medios Digitales del Sur

China avanza con cultivos transgénicos para salvaguardar la seguridad alimentaria

Mujeres plantan plántulas de arroz en arrozal en la provincia china de Guizhou. Shutterstock/Grigvovan

A medida que China avanza para expandir la producción de cultivos genéticamente modificados, está tomando medidas para contrarrestar los focos de oposición a los OGM que han obstaculizado la adopción de la tecnología.


Por Joseph Maina


Aunque China fue el primer país en cultivar cultivos transgénicos comercialmente, comenzando con plantas de tabaco resistentes a virus en 1988, se ha quedado atrás con respecto a otras naciones en la adopción de nuevos cultivos. Las variedades de maíz y arroz GM recibieron certificados de bioseguridad hace más de una década, pero nunca lograron la comercialización, en parte debido a la oposición de los consumidores. El algodón es el único cultivo transgénico que se cultiva ampliamente.

Sin embargo, eso parece estar cambiando. Xinhua News informó recientemente que China se ha embarcado en una hoja de ruta elaborada para reforzar la capacidad de innovación del país en ciencia y tecnología agrícolas para salvaguardar su seguridad alimentaria. La medida está en línea con una directriz de desarrollo de cinco años de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS).

Dada su influencia geopolítica y, en particular, su creciente contribución al comercio mundial de alimentos, la adopción de la biotecnología por parte de China tiene una importancia económica y ambiental mundial.

Pero incluso cuando las agencias gubernamentales se mueven para aprobar nuevos cultivos transgénicos, China aún debe lidiar con los violentos ataques contra los transgénicos que se propagaron a través de las redes sociales, una campaña que tuvo un gran éxito en influir en el sentimiento y la percepción del público en contra de los transgénicos. La investigación en China apunta a una conflagración de otros factores que han manchado a los OGM a la vista del público, en particular la falta de conocimiento y comprensión de las tecnologías GM.

A pesar del frío sentimiento público, el estado se ha estado entusiasmando con los cultivos transgénicos, resaltado por el encargo del presidente a los científicos de acelerar la investigación y la innovación con el fin de “dominar los puntos altos” de la biotecnología.

Los cultivos transgénicos se han presentado como un medio factible para alimentar a la colosal población de China de poco más de 1.400 millones, al tiempo que se minimiza la dependencia del país de los principales exportadores agrícolas, en particular de Estados Unidos.

Las exportaciones agrícolas de EE. UU. a China tuvieron un valor de 26 500 millones de USD en 2020, lo que representa un aumento del 40 % desde 2011 y posiciona a China como el principal mercado de exportación agrícola de EE. UU. para el año.

Aunque la soja es la exportación agrícola número uno de China, también es su principal importación de los EE. UU., principalmente para su uso como alimento para el ganado. China parece estar tratando de revertir esa tendencia a través de la adopción de soja y maíz transgénicos de mayor rendimiento.

A principios de este año, los dos cultivos obtuvieron certificados de seguridad después de un programa piloto de casi 10 años, allanando el camino para la producción comercial. Los certificados de seguridad para la producción y aplicación se otorgaron a cuatro variedades de maíz transgénico y tres variedades de soja transgénica que fueron probadas piloto en 2021, según ISAAA.

Los resultados mostraron que la soja y el maíz transgénicos de China tienen una excelente resistencia a los insectos y herbicidas, altos rendimientos y beneficios ecológicos, afirmó Liu Peilei, director de la División de Gestión de Seguridad Agrícola de OGM del Departamento de Educación Científica y Tecnológica del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales.

Peilei elogió las ventajas de la soya GM y señaló que solo se necesita un rociado de herbicida para lograr un control de malezas de más del 95 por ciento. Las malas hierbas son un factor importante en la pérdida de cosechas. El maíz transgénico se asoció con aumentos de rendimiento de 6,7 a 10,7 por ciento.

Hasta la fecha, China ha emitido aprobaciones para 11 cultivos GM con una variedad de características, predominantemente tolerancia a herbicidas, resistencia a plagas y tolerancia a la sequía. Estos cultivos son canola argentina, algodón, maíz, papaya, petunia, álamos, arroz, soja, remolacha azucarera, pimiento dulce y tomate, según la base de datos de aprobación de transgénicos del ISAAA.

Dada la escala de la producción agrícola en China, es probable que su mayor adopción de cultivos transgénicos también reduzca significativamente el uso global de pesticidas. Por ejemplo, China ha disfrutado de una reducción dramática y sostenida del uso de pesticidas asociados con el cultivo de algodón desde que adoptó el algodón GM en 1997, observa un estudio publicado en la revista PNAS.

A nivel mundial, la adopción de cultivos transgénicos resistentes a insectos ha reducido la fumigación de pesticidas en 775,4 millones de kg (8,3 %), afirma un artículo publicado en GM Crops & Food. La tecnología transgénica tolerante a herbicidas también ha contribuido a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero debido a la reducción del uso de combustible y la labranza y al aumento de la captura de carbono del suelo.



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