Biotecnología Biotecnología en el agro Economía Resto del mundo

Nuevas tecnologías de fitomejoramiento para la seguridad alimentaria


Un equipo internacional, que incluye investigadores de la Universidad de Göttingen, argumenta en un artículo publicado recientemente en Science que las nuevas tecnologías de fitomejoramiento pueden contribuir significativamente a la seguridad alimentaria y al desarrollo sostenible. 


Universidad de Göttingen


Las técnicas de edición del genoma en particular, como CRISPR / Cas, podrían hacer que la agricultura sea más productiva y ecológica. Los investigadores abogan por el uso responsable y el apoyo de estas nuevas tecnologías.

«El fitomejoramiento y otras tecnologías agrícolas han contribuido considerablemente a la reducción del hambre durante las últimas décadas», dice Matin Qaim, economista agrícola de la Universidad de Göttingen y uno de los autores del artículo. Pero la alta intensidad resultante en el uso de agroquímicos también ha causado serios problemas ambientales. Las tecnologías futuras deben reducir la huella ambiental negativa y hacer que la agricultura sea más resistente al estrés climático. Las predicciones sugieren que las pequeñas fincas en África y Asia sufrirán especialmente por los efectos del cambio climático.

«La edición del genoma nos permite desarrollar plantas de cultivo que son más resistentes a las plagas y enfermedades y más tolerantes a la sequía y el calor», dice Shahid Mansoor, del Instituto Nacional de Biotecnología e Ingeniería Genética de Pakistán. Esto puede ayudar a reducir las pérdidas de cultivos y la fumigación con pesticidas químicos. En la edición del genoma , ciertas secuencias de ADN se cambian o «desactivan» de una manera muy precisa sin que se introduzcan genes extraños. Por lo tanto, los cultivos editados por el genoma son diferentes de los organismos transgénicos modificados genéticamente (OMG). «Los nuevos métodos ya se están utilizando en varios cereales y también para mejorar los cultivos alimenticios desatendidos, como las legumbres u hortalizas locales», explica Mansoor.

«Debemos tener cuidado de no repetir los errores que se cometieron con los OGM», dice Qaim. «La aceptación pública limitada y los altos obstáculos regulatorios para los OGM transgénicos han contribuido a concentrar los desarrollos de la biotecnología en solo unos pocos cultivos importantes y en manos de unas pocas multinacionales. Necesitamos más diversidad y más competencia», agrega Qaim. «Los cultivos editados por genoma no contienen genes extraños; como las técnicas de reproducción son más precisas, estos cultivos son tan seguros como los cultivos criados convencionalmente. Por lo tanto, los cultivos editados por genoma no deben ser regulados como si fueran OGM transgénicos».

En Europa, las regulaciones para los cultivos editados por el genoma aún se están debatiendo. En julio de 2018, el Tribunal de Justicia de la UE dictaminó que estos cultivos caerían bajo la ley existente de OGM, lo cual es decepcionante según los autores de este documento de posición. «Esto retendrá futuras aplicaciones», dice Qaim. La regulación de las nuevas tecnologías de reproducción en Europa también tiene un gran impacto en los países en desarrollo, lo que conlleva el riesgo de que el enorme potencial de la edición del genoma para la seguridad alimentaria no pueda aprovecharse por completo, temen los investigadores.


Más información: Syed Shan-e-Ali Zaidi et al, Nuevas tecnologías de fitomejoramiento para la seguridad alimentaria, Ciencia (2019). DOI: 10.1126 / science.aav6316Información del diario: CienciaProporcionado por la Universidad de Göttingen


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.