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Creando energía y productos valiosos a partir de desechos de frutas

cáscaras de naranja
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain


Los desechos de la industria de los cítricos pueden proporcionar biogás y productos valiosos para una variedad de industrias. Así lo ha demostrado Lukitawesa, quien recientemente defendió su tesis doctoral en el Departamento de Recuperación de Recursos y Tecnología de la Construcción de la Universidad de Borås.


por la Universidad de Borås


El cambio climático ha aumentado la necesidad de reciclaje de recursos y una economía circular. Qué hacer con los residuos es uno de esos desafíos; Se necesitan alternativas más respetuosas con el medio ambiente cuando se trata de reciclar y producir materiales y energía a partir de cosas que los humanos desechan. Este es el punto de partida de la tesis doctoral de Lukitawesa Producción de metano y ácidos grasos volátiles a partir de sustratos tóxicos, que se centra en los residuos de los cítricos .

«Solo en mi ciudad natal de Yogyakarta, en Indonesia, la cantidad de desechos en el mercado mayorista de frutas y verduras de Gemah Ripah es de entre una y dos toneladas, todos los días. De un solo mercado. Por lo tanto, puede imaginarse cuánto hay a nivel mundial». dice Lukitawesa, que tiene como objetivo contribuir a las mejoras.

Señala que toda la industria es un problema ambiental significativo.

«La industria de los cítricos genera tanto desperdicio que corresponde a entre el 40 y el 60 por ciento de la masa total de cítricos. Imagínese cuánto desperdicio hay cuando la producción total de cítricos del mundo es de 132 millones de toneladas de fruta por año. para reciclar lo que se tira «.

Digestión anaeróbica y valiosos ácidos grasos

La investigación de Lukitawesa tiene como objetivo desarrollar métodos sobre cómo los residuos de cítricos se pueden convertir en metano / biogás y componentes químicos básicos para biocompuestos de plástico. Este es un desafío importante, ya que los desechos contienen aceite de cáscara de cítricos tóxico y, por lo tanto, se vuelven difíciles de usar en la digestión anaeróbica (sin demanda de oxígeno). Sin embargo, el estudio muestra que, de hecho, es posible.

Los desechos orgánicos tóxicos, como los desechos de frutas, se han eliminado tradicionalmente en vertederos. Pero la digestión anaeróbica se puede utilizar para producir biogás o ácidos grasos, todo por el bien del medio ambiente y el clima. La solución que destaca Lukitawesa es la digestión anaeróbica en dos pasos, mediante membrana.

En la primera parte de la tesis doctoral se estudió la producción de biogás a partir de residuos de cítricos. Esto es algo que puede reducir la destrucción ambiental y aumentar la producción de energía renovable.

«Después, nos dimos cuenta de que incluso el producto directo de la primera etapa de la digestión, los ácidos grasos, es valioso», dice Lukitawesa.

La segunda mitad de su tesis doctoral trata sobre cómo los biorreactores pueden producir ácidos grasos volátiles cuando se cargan con una gran cantidad de residuos cítricos. La investigación anterior en el campo se ha centrado principalmente en cargar una cantidad menor de residuos de cítricos.

En la actualidad, los ácidos grasos volátiles tienen una amplia gama de usos dentro de la industria y se incluyen en una amplia variedad de productos: desde medicamentos y alimentos hasta pinturas y plásticos. Pero los ácidos grasos volátiles que se utilizan normalmente en la industria están basados ​​en fósiles; aquí, tenemos una alternativa amigable con el clima.

Importante cuidar el planeta, para el futuro

Lukitawesa dice que quiere investigar más sobre cómo los desechos de los cítricos pueden producir ácidos grasos volátiles. La tesis doctoral ha suscitado nuevas cuestiones y ha sentado las bases para nuevos estudios importantes.

«Todavía me vienen a la cabeza ideas y pensamientos sobre cómo se puede mejorar el proceso. También creo que mi investigación puede ser útil dentro de la industria ganadera para reducir la producción ganadera de metano, un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global». continúa: «El ganado convierte los alimentos que ingieren en ácidos grasos en el estómago y los microorganismos y luego convierten algunos de estos ácidos grasos en metano. Los desechos de los cítricos podrían administrarse como suplemento dietético a los animales para inhibir estos microorganismos».

Se necesitan más estudios para desarrollar métodos más efectivos en el campo; Lukitawesa está impulsado por su importante compromiso con el tema.

«Como investigadores, podemos, a través de nuevos hallazgos, contribuir a resolver el problema del cambio climático. El objetivo principal de la investigación es crear mejores condiciones de vida para la humanidad. Tenemos que cuidar nuestro planeta. De lo contrario, no tenemos futuro ,» él dice.





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