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Eliminando la pérdida de preñez de ganado vacuno con tecnología CRISPR / Cas9

Eliminando la pérdida de preñez de ganado vacuno con tecnología CRISPR / Cas9
Las operaciones de vaca-becerro dependen de tener un becerro vivo con cada embarazo. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Laura McKenzie

Los terneros en el suelo eventualmente significan dólares en el bolsillo y filetes en la caja de carne. Son los conceptos básicos de la industria de la carne de res.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


Sin embargo, la ineficiencia reproductiva le cuesta a la industria de la carne de vacuno miles de millones cada año. La mayor parte de eso es impulsado por la mortalidad embrionaria y la pérdida del embarazo , dijo Ky Pohler, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Ciencia Animal y presidente del Área de Excelencia en Programación de Embarazo y Desarrollo en la Facultad de Agricultura y Vida de Texas A&M. Ciencias.

«Estamos realizando una serie de estudios para evaluar qué es realmente importante para el embarazo en desarrollo «, dijo Pohler. «Queremos determinar qué parte de la pérdida proviene de la fisiología del animal frente a cuánto es genética».

Cuando una vaca pierde un embarazo o sufre mortalidad embrionaria, es posible que la vaca no vuelva a quedar embarazada en esa temporada de reproducción.

«A los productores de carne se les paga con libras de ternero destetado o ternero vivo», dijo Pohler. «Si no nace ningún becerro, entonces no hay ganancias. Y los costos de insumos del productor continúan aumentando. Nuestras operaciones de vaca-becerro deben ser más eficientes, o no podremos mantenerlos».

Una reciente subvención de la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria de $ 500,000 del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Financiará el proyecto de Pohler para avanzar en la comprensión de la mortalidad embrionaria y la pérdida de preñez en la vaca.

El proyecto, Función fisiológica de las prostaglandinas y glicoproteínas asociadas al embarazo en la mortalidad embrionaria tardía en el ganado bovino, es parte de una serie de estudios que Pohler está realizando para evaluar varios aspectos del embarazo en desarrollo.

Se espera que la finalización exitosa del estudio proporcione información fundamental sobre los mecanismos fisiológicos y moleculares asociados con la supervivencia y mortalidad embrionarias en el ganado de carne. Este conocimiento conducirá a una mejor comprensión de las causas y estrategias potenciales para prevenir tal pérdida reproductiva, que está causando importantes problemas económicos para las industrias de la carne de vacuno y lácteos.

Aplicación de la tecnología de eliminación genética

La nueva subvención permite al equipo de Pohler estudiar la eliminación de genes, utilizando la tecnología CRISPR / Cas9 en ganado.

«Básicamente, eliminas un solo gen y ves qué sucede con el embrión en desarrollo cuando haces eso. ¿El embarazo avanza o termina ahí mismo?» él dijo. «Estamos entusiasmados de comenzar a utilizar esta tecnología en nuestros proyectos para comprender realmente la programación del embarazo y el desarrollo».

Pohler dijo que su estudio tiene como objetivo mostrar el impacto de una familia de genes llamada glucoproteínas asociadas al embarazo o PAGS. Estas proteínas se conocen desde hace años; son la base para las pruebas de preñez a base de sangre y leche en el ganado. El equipo eliminará esos genes uno por uno para determinar si son importantes para el embarazo en desarrollo.

«Conocemos formas de minimizar la pérdida del embarazo», dijo. «Pero no sabemos cómo eliminarlo, porque no sabemos cuáles son las verdaderas causas. Esta es una oportunidad para comprender las causas y luego desarrollar estrategias de gestión específicas para esas causas».

Desarrollando más que una curita para la pérdida de gestación del ganado vacuno

Lo más importante económicamente en una operación vaca-becerro es el embarazo.

«Todas las demás cosas que hacemos son importantes, pero el embarazo es 20 veces más importante económicamente que cualquier otro rasgo de producción», dijo Pohler. «Si lo lleva hasta el nivel del consumidor, si no tiene el embarazo, nunca se dará cuenta del potencial de ese animal para generar un bistec para el consumidor».

Por eso se está concentrando en acabar con la mortalidad embrionaria.

Pohler dijo que le dice a la gente que las prácticas actuales de la industria son como ponerle una curita a la situación, «como, sé que si hago esto, me ayudará a disminuirlo, pero no me ayuda a eliminarlo. quiero entender cuáles son los mecanismos reales y cómo eliminarlos «.

¿Se eliminará por completo la pérdida del embarazo? No, dijo Pohler.

«Pero podemos desarrollar pruebas genéticas. Podemos desarrollar otros tipos de herramientas para ayudar a minimizar esa pérdida. Creo que lo que podremos hacer es desarrollar mejores estrategias de manejo».

Uno de los otros proyectos en los que están trabajando Pohler y su equipo es determinar cuánta contribución a la mortalidad embrionaria proviene del toro y cuánto de la vaca.

«Estamos estudiando todos los aspectos», dijo. «Este proyecto está realmente centrado en las mujeres. Pero también hay una gran oportunidad en el lado alcista. Y creo que comprender ambos lados será fundamental. Si termina siendo en el lado toro, y se puede desarrollar una genética En la prueba, hay muchos menos toros que vacas. Por lo tanto, puede lograr un impacto mucho mayor en menos tiempo. Si termina por estar del lado de las vacas, llevará mucho más tiempo lograr ese impacto «.

Aplicar tecnología a nivel de rancho

Actualmente, Pohler estima que solo alrededor del 25% de los productores de carne de res utilizan el diagnóstico de embarazo en sus rebaños, a pesar de que la tecnología existe desde hace años.

El diagnóstico de embarazo puede ayudar a determinar cuándo un animal pierde un embarazo. Con tecnología y mejores prácticas de manejo, ese productor puede ser más eficiente en la generación de terneros, tener animales con mejor genética que el año anterior y producir una cosecha de terneros más uniforme. Todas estas cosas funcionan para hacer que la operación de ganado de carne de un productor sea más sostenible financieramente.

«No adopte tecnología por el hecho de adoptar tecnología», dijo Pohler. «Utilice la tecnología que necesita para llegar a donde necesita ir. Debe capturar el valor de ella».



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